• Фото: Shutterstock
    Наука

    Под поверхностью океана скрыты огромные объемы метана

    Высвобождаясь, замороженный метан может вызвать цунами, оползни и выброс огромного количества углерода в нашу и без того нагревающуюся атмосферу.

    Под поверхностью океана скрываются огромные объемы замерзшего метана. Его высвобождение может вызвать цунами, оползни и выброс огромного количества углерода в нашу и без того нагревающуюся атмосферу. При этом ученые еще не определили точное количество метана под водой, как и все места его нахождения. Об этой проблеме говорили 25 июня на ежегодной Научной конференции по астробиологии в Вашингтоне (США).

    Замороженный метан на нашей планете принимает гораздо больше форм, чем ученые думали ранее, и только сейчас они начинают узнавать некоторые из них.

    Замороженный метан, также известный как гидрат метана, состоит из молекул метана, заключенных в кристаллы замороженной воды. Он выглядит, как лед, и образуется при низких температурах и высоких давлениях в океане. Считается, что метан под поверхностью океана содержит от 15 до 40% углерода Земли.

    Потенциальная биологическая опасность

    Поскольку замороженный метан хранит большую часть углерода Земли, он, вероятно, играет большую роль в рециркуляции углерода между нашей атмосферой и живыми существами. Метан — это потенциальный источник энергии, но также и большая биологическая опасность. Внезапный выброс метана в океан быстро изменит давление воды, что может привести к опасным оползням и цунами. В свободном состоянии метан также легко воспламеняется.

    Сейчас ученые пытаются выяснить, сколько гидрата метана существует на Земле и как он может взаимодействовать с океаном и атмосферой. Большинство исследователей считает, что замороженный метан содержит 2000 гигатонн (109 тонн) углерода, в то время как другие говорят, что это число близится к 200 гигатоннам. По самым смелым оценкам, метан, скрытый под поверхностью океана, содержит от 5000 до 10000 гигатонн углерода.

    Отчасти путаница связана с тем, что замороженный метан принимает как минимум пять форм. Некоторые типы гидрата метана хорошо известны — к примеру, замороженный метан, который находится под местами активного выброса метана с морского дна. В то же время метан, найденный в тонких слоях песка пару метров ниже морского дна, все еще остается загадкой для исследователей.

    По материалам Live Science

    Читайте также:

    Метан может вызвать глобальную катастрофу

    В атмосфере Марса зафиксировали высокое содержание метана

    NASA обнаружило в Арктике озера, испускающие метан