• Фото: Shutterstock
    Наука
    Четверг, 27 июня 2019

    Под поверхностью океана скрыты огромные объемы метана

    Высвобождаясь, замороженный метан может вызвать цунами, оползни и выброс огромного количества углерода в нашу и без того нагревающуюся атмосферу.

    Под поверхностью океана скрываются огромные объемы замерзшего метана. Его высвобождение может вызвать цунами, оползни и выброс огромного количества углерода в нашу и без того нагревающуюся атмосферу. При этом ученые еще не определили точное количество метана под водой, как и все места его нахождения. Об этой проблеме говорили 25 июня на ежегодной Научной конференции по астробиологии в Вашингтоне (США).

    Замороженный метан на нашей планете принимает гораздо больше форм, чем ученые думали ранее, и только сейчас они начинают узнавать некоторые из них.

    Замороженный метан, также известный как гидрат метана, состоит из молекул метана, заключенных в кристаллы замороженной воды. Он выглядит, как лед, и образуется при низких температурах и высоких давлениях в океане. Считается, что метан под поверхностью океана содержит от 15 до 40% углерода Земли.

    Экспресс-инфо по стране

    Земля находится на третьем месте по удаленности от Солнца и на пятом среди всех планет Солнечной системы по размеру.

    World_map_2004_CIA_large_2m (1)

    Возраст – 4,54 млрд лет

    Средний радиус – 6 378,2 км

    Средняя окружность – 40 030,2 км

    Площадь – 510 072 млн км² (29,1% суши и 70,9% воды)

    Количество материков – 6: Евразия, Африка, Северная Америка, Южная Америка, Австралия и Антарктида

    Количество океанов – 4: Атлантический, Тихий, Индийский, Северный Ледовитый

    Население – 7,3 млрд чел. (50,4% мужчин и 49,6% женщин)

    Самые густо населенные государства: Монако (18 678 чел./км2), Сингапур (7607 чел./км2) и Ватикан (1914 чел./км2)

    Количество стран: всего 252, независимых 195

    Количество языков в мире – около 6 000

    Количество официальных языков – 95; самые распространенные: английский (56 стран), французский (29 стран) и арабский (24 страны)

    Количество национальностей – около 2 000

    Климатические пояса: экваториальный, тропический, умеренный и арктический (основные) + субэкваториальный, субтропический и субарктический (переходные)

    Потенциальная биологическая опасность

    Поскольку замороженный метан хранит большую часть углерода Земли, он, вероятно, играет большую роль в рециркуляции углерода между нашей атмосферой и живыми существами. Метан — это потенциальный источник энергии, но также и большая биологическая опасность. Внезапный выброс метана в океан быстро изменит давление воды, что может привести к опасным оползням и цунами. В свободном состоянии метан также легко воспламеняется.

    Сейчас ученые пытаются выяснить, сколько гидрата метана существует на Земле и как он может взаимодействовать с океаном и атмосферой. Большинство исследователей считает, что замороженный метан содержит 2000 гигатонн (109 тонн) углерода, в то время как другие говорят, что это число близится к 200 гигатоннам. По самым смелым оценкам, метан, скрытый под поверхностью океана, содержит от 5000 до 10000 гигатонн углерода.

    Отчасти путаница связана с тем, что замороженный метан принимает как минимум пять форм. Некоторые типы гидрата метана хорошо известны — к примеру, замороженный метан, который находится под местами активного выброса метана с морского дна. В то же время метан, найденный в тонких слоях песка пару метров ниже морского дна, все еще остается загадкой для исследователей.

    По материалам Live Science

    Читайте также:

    Метан может вызвать глобальную катастрофу

    В атмосфере Марса зафиксировали высокое содержание метана

    NASA обнаружило в Арктике озера, испускающие метан