• Чем отличаются кролики от зайцев? Если коротко, то всем.Вокруг Света. Украина
    Фото: Getty Images
    Животные
    Пятница, 28 мая 2021

    Чем отличаются кролики от зайцев? Если коротко, то всем

    Несмотря на внешнее сходство, зайцы и кролики – не братья. Они очень дальняя родня, между ними очень мало общего.

    Оба ушастые, оба пушистые… И все же – совершенно разные. Отличия зайца от кролика начинаются с размеров: кролик – это, в среднем, примерно половина зайца.

    Фото: Getty Images

    Отряд зайцеобразных включает три семейства: кроликов (33 вида), зайцев (32 вида) и пищух (31 вид). Пищухи внешне больше похожи хомяков: у них короткие уши, а длина задних и передних ног почти одинакова. Из-за способности большинства пищух запасать сено на зиму их еще называют сеноставками.

    В отличие от пищух, ни зайцы, ни кролики не заморачиваются запасами на зиму, а выживают зимой как придется.  Их рацион схож – они едят траву, зеленые части растений, могут есть сено, сухую траву под снегом или древесную кору, хотя последнее — уже в крайнем случае. Но этом их сходство заканчивается. Что касается отличий зайца от кролика, то возьмем для примера два самых знакомых нам вида: дикого европейского кролика (Oryctolagus cuniculus) и зайца-русака (Lepus europaeus).

    Кролик весит 1,3-2,5 кг, заяц 4-6 кг. Некоторые породы домашних кроликов достигают, правда, и 8 кг., но это уже искусственный результат.

    Могут ли они скрещиваться? Однозначно, нет. У кроликов 22 хромосомы, у зайцев 24, в этом также состоит важное отличие кролика от зайца.

    Образ жизни зайцев и кроликов также совершенно различный. Кролики роют норы, живут сложными сообществами, а комплекс нор может использоваться многими поколениями и достигать по площади гектара. Центральную нору занимает доминирующий самец с доминирующей самкой, рядом – отдельные норы самок рангом пониже, где-то там же живут и второстепенные самцы. В таком сообществе развита взаимовыручка – кролики предупреждают друг друга об опасности, барабаня лапами по земле. Впрочем, на этом взаимовыручка оканчивается. Крольчиха не станет кормить чужого крольчонка, а если подложить его к ней в выводок – узнает чужака по запаху, и, скорее всего, съест.

    Зайцы – бродяги и одиночки, никаких нор и других жилищ не строят. Отдыхая, устраивают ямку под кустом, поваленным деревом или даже в стогу сена. Могут отдыхать в брошенных норах лис или барсуков. Для выращивания потомства зайчиха сооружает гнездо из травы или роет ямку.

    Метод выживания зайца – быстрые ноги и высокая мобильность.  Отсюда и различия в сложении кролика и зайца. Кролики – коренастее, с более густым мехом, чтобы было не холодно подолгу сидеть в норе. Зайцы – более поджарые, с длинными лапами и с более коротким мехом, чтобы быстрее бегать и не перегреваться. Понятно, что и бегают зайцы быстрее: до 50-70 км/ч, против 20-25 км/ч у кролика. Кроме того, зайцы, линяя, меняют цвет по сезону, с белого на рыжевато-серый, а кроликам нет необходимости так тщательно маскироваться.

    У крольчих короткая беременность – около 32 дней, у зайчих до 45. Зато зайчата рождаются покрытые пухом, зрячие и слышащие, и могут почти сразу самостоятельно двигаться, а крольчата появляются на свет голыми, слепыми и глухими. Зайчата уже через несколько дней отходят от матери и начинают пробовать есть траву, а крольчата проявляют первые признаки самостоятельности только через месяц.

    Зайчиха кормит зайчат в лучшем случае раз в день, но не откажется покормить и чужого зайчонка — а ее зайчат подкормят при случае другие зайчихи.

    Кролики в этом плане индивидуалисты, но за своими крольчатами крольчиха смотрит постоянно. А еще кролики размножаются круглый год, а зайцы – с середины весны до середины осени. При этом, зайчиха рожает максимум 4-х малышей, крольчиха – до 15.

    Зайцы по большей части ведут сумеречный образ жизни. Дикие кролики предпочитают дневной, а на сумеречный режим переходят только в случае опасности, при высоком уровне стресса.

    Словом, несмотря на внешнее сходство и кажущееся близкое родство между кроликами и зайцами, у них куда больше различий, чем общих черт. Хотя оба семейства происходят от общих предков, их эволюционные пути разошлись примерно полтора миллиона лет назад.

    Читайте также:

    Зачем собаке хвост?

    Почему не бывает кроликов размером с лошадь?