• Смертельные прятки: как животные притворяются мертвыми, чтобы спастись от хищника.Вокруг Света. Украина
    Фото: Найджел Р. Фрэнкс
    Животные
    Понедельник, 8 марта 2021

    Смертельные прятки: как животные притворяются мертвыми, чтобы спастись от хищника

    Многие виды умело и подолгу симулируют смерть, чтобы спастись от хищников, питающихся живой добычей. И, судя по тому, что навык закреплен эволюцией, делают это довольно успешно.

    Чарльз Дарвин зарегистрировал жука, который оставался неподвижным в течение 23 минут, но биологи из Бристольского университета задокументировали личинку муравьиного льва, которая притворялась мертвой в течение 61 минуты. Такая техника основана на том, что хищники, питающиеся живой добычей, «заточены» на движение, и неподвижный объект выпадает из их поля зрения. Конечно, это не дает потенциальной добыче гарантий спасения, но дает ей шанс остаться незамеченной, в ситуации, когда бегство невозможно. Во всяком случае, поиск неподвижного объекта займет у хищника больше времени.

    Но как долго жертва может притворятся мертвой? И какое время такого притворства оптимально?

    Исследование, опубликованное в научном журнале Biology Letters анализирует преимущества симуляции смерти, рассматривая ситуацию с точки зрения хищника, посещающего места, где обитают небольшие группы его потенциальных жертв. Исследователи использовали компьютерное моделирование, основанное на теореме о предельной стоимости — классической модели оптимизации.

    Хищники голодны и не могут ждать бесконечно, но и жертва не может слишком долго оставаться неподвижной. Стратегия симуляции смерти может принести успех только в том случае, если имеются другие жертвы, которые движутся, и на которых хищник может перенести свое внимание — либо если хищник может выбирать разные места охоты, где есть подходящие жертвы.

    Авторы статьи предлагают следующую аналогию: «Представьте, что вы находитесь в саду, полном одинаковых ягодных кустов. Вы идете к первому кусту, и, по мере того, как очищаете его от ягод, на поиск каждой последующей ягоды будет уходить все больше времени. В какой-то момент вы решите перейти к другому кусту. Теорема о предельной стоимости скажет вам, сколько времени нужно проводить на каждом кусте для наибольшей эффективности сбора».

    Этот подход был использован чтобы рассмотреть поведение птицы, посещающей участки ям личинок муравьиных львов. Моделирование показало, что, притворяясь мертвыми в случае нападения, и заставляя птицу тратить больше времени на их поиск, личинки могут побудить ее сменить место кормления на более перспективное. Время принятия такого решения зависит от наличия альтернативных участков для охоты и их доступности – и оптимальное время имитации смерти должно быть чуть больше, но ненамного.

    На фото вверху: та самая личинка муравьиного льва (Euroleon nostras), которая прикидывалась мертвой в течение часа.

    Впрочем, притвориться мертвым — не единственный способ обмануть хищника.  Можно притвориться и живым — но чем-то иным.

    По материалам Eurek Alert и Verietyinfo.com

    Читайте также:

    Коварные хищники: опасности, о которых мы не подозреваем

    Самцы богомолов научились выживать после спаривания