• Фото: Shutterstock
    Животные
    Суббота, 3 марта 2018

    Ученые поплавали с китовой акулой у Галапагосских островов

    Это самое загадочное животное в океане: до сих пор неизвестно, как и где они производят на свет потомство.

    О самой большой акуле с удивительно мирным характером и крошечными бесполезными зубами ученые знают до обидного мало.

    Чтобы досконально изучить поведение гигантской рыбы, группа морских биологов месяц провела лето и осень в океане у Галапагосских островов, плавая рядом с китовыми акулами. Ученые даже попытались взять анализ крови у «нежных гигантов»и провести ультразвуковое исследование.

    Несмотря на внушительные размеры, китовые акулы опасны только для планктона и мальков. Они вырастают до 6 — 16 метров и набирают вес до 20 тонн.

    Фото: EPA

    Китовые акулы уже столетие считаются ценной промысловой рыбой и часто попадаются в сети. Они предпочитают теплые воды у берегов Австралии, Филиппин, Мексики, Катара.

    Уникальный рисунок из солнечных зайчиков на коже помогает рыбам удачно маскироваться. При этом каждой акуле свойственна индивидуальная комбинация точек, подобная отпечатку пальца.

    «Перепись» биологов показала, что сейчас океане обитают около 8 000 особей. Но до сих пор ни одна из рыб, помеченных на Галапагоссе, не была замечена здесь дважды.

    «Основные вопросы, которые нас тревожат: где они обитают, как спариваются, как воспитывают молодняк», — говорит  Джонатан Грин, руководитель проекта по изучению галапагосских китовых акул.

    Около 99% особей у Галапагосских островов — это самки. У многих из них раздут живот, поэтому биологи предполагают, что беременные китовые акулы мигрируют мимо этих островов в открытый океан, на экстремальную глубину — где достаточно безопасно, чтобы произвести на свет потомство и уберечь его от хищников о тех пор, пока те не обретут внушительных размеров.

    Другие версия: китовые акулы рождают потомство ближе к Перу — именно там попались в рыболовецкие сети две новорожденных малышки.

    Фото: EPA

    Миграционные данные, которые собирают ученые, помогают выстроить картину жизненного цикла акул. Биологи планируют повторить «погружение с акулами» в будущем году, опасаясь, что этим уникальным нежным гигантам угрожает исчезновение из-за активного вылова и изменений климата.

    По материалам Daily Mail

    Читайте также:

    Мы их теряем: атлантические киты не дали потомства

    Ученые сняли редкое подлёдное видео кормежки кита

    В Китае будут определять ценность людей для общества