• Как фекалии морских огурцов спасают от гибели коралловые рифы.Вокруг Света. Украина
    Фото: Southern Islander Dive Tours
    Экология
    Понедельник, 8 февраля 2021

    Как фекалии морских огурцов спасают от гибели коралловые рифы

    Морские огурцы, как подводные дождевые черви, поглощают органические вещества и переваривают их, создавая удобрения для кораллов.

    Три миллиона морских огурцов, живущих на рифе острова Херон, производят более 64000 тонн песчаных фекалий каждый год. И даже это огромное количество может быть заниженным, согласно новому исследованию, опубликованному 2 февраля в журнале Coral Reefs.

    Рифе острова Херон, площадью 19 кв. км., с лагуной в центре, расположен в южной части Большого Барьерного рифа Австралии. Команда использовала дроны для сбора видеозаписей по краю лагуны на мелководных участках рифа, известных как равнины, а затем подсчитала количество морских огурцов, снятых камерой. По результатам съемки они экстраполировали, что на всех рифовых равнинах острова Херон обитают более трех миллионов морских огурцов.

    Голотурии или морские огурцы — класс беспозвоночных животных типа иглокожих. Виды, употребляемые в пищу, носят общее название «трепанг». Эти пухлые трубочки из плоти ползают по дну океана, питаясь планктоном и органическими остатками, извлекаемыми из донного ила и песка.

    Вернувшись в лабораторию, команда провела эксперименты по кормлению с наиболее многочисленным видом, черными морскими огурцами (Holothuria atra). Они обнаружили, что один морской огурец испражняет около 38 граммов фекалий в день и, следовательно, производит около 14 килограммов фекалий в год.  Таким образом, армия из трех миллионов морских огурцов, живущих на рифе острова Херон, производит десятки тысяч тонн фекалий каждый год. Только на одном рифе — а сколько фекалий в глобальном масштабе морские огурцы сбрасывают в местные экосистемы?

    Почему фекалии трепанга так важны? Их помет имеет решающее значение для здоровья экосистем океана, особенно коралловых рифов.

    Морские огурцы, как подводные дождевые черви, поглощают органические вещества и переваривают их, высвобождая полезные побочные продукты. В список этих продуктов входят карбонат кальция, ключевой ингредиент в формировании кораллов, и аммиак, который действует как удобрение и способствует росту кораллов. Фекалии морского огурца также немного щелочные, то есть понижают кислотность окружающей воды; Менее кислые условия также помогают кораллам формировать скелет из карбоната кальция.

    Но чрезмерный вылов угрожает популяциям морских огурцов во всем мире. Согласно заявлению Университета Ньюкасла, в настоящее время семь видов огурцов находятся под угрозой исчезновения, а девять «уязвимы для исчезновения». Уменьшение же популяции морских огурцов означает меньшее количество фекалий, что представляет прямую угрозу для коралловых рифов.

    Американские исследователи прогнозируют, что потепление и повышение уровня Мирового океана приведет к тому, что коралловые рифы Земли полностью исчезнут к 2100 году.

    По материалам Live Science и Coral Reefs.

    Читайте также:

    Морской огурец – это растение или животное?

    Ученые восстанавливают коралловые рифы с помощью подводных громкоговорителей