• Вымирание гиппопотамов грозит гибелью Великих Африканских озер.Вокруг Света. Украина
    Экология
    Понедельник, 6 мая 2019

    Вымирание гиппопотамов грозит гибелью Великих Африканских озер

    Экосистема рек и озер Танзании страдает из-за нехватки экскрементов бегемотов, считают ученые.

    Вымирание гиппопотамов, на которых активно охотятся браконьеры, разрушает экосистему рек и озер Восточной  Африки. Причем для поддержания жизни в притоках Великих Африканских озер важны именно экскременты животных. К такому выводу пришли ученые из Антверпенского университета и немецкого научно-исследовательского центра GFZ, которые изучили  побережье реки Мара, длина которой 395 км.

    Гиппопотамы выходят на берег саванны ночью, поедая сочную траву, затем проводят дни в воде, спасаясь от палящего солнца. Именно жизнедеятельность гиппопотамов поддерживает жизнь сотни видов рыбы и других организмов, обитающих в притоках озера Виктория, считают биологи.

    По данным африканского Фонда дикой природы, число гиппопотамов, обитавших в притоках Великих озер, сократилось на 95%. Их существованию угрожают браконьеры, истребляющие бегемотов ради зубов, местные фермеры, которые расширяют посевные территории, и потеря мест обитания.  Это может иметь катастрофические последствия для обитателей водоемов, считают немецкие и бельгийские ученые.

    «Питательные вещества в экскрементах большинства травоядных завершают свой путь снова в саванне, где их снова потребляют растения, — объясняет биолог Джонас Шёлинк. — С гиппопотамами дело обстоит иначе: они работают как питательный насос, протянутый от почвы к рекам и озерам».

    Гиппопотамы съедают около 40 кг травы за ночь. Травы саванны богаты кремнием, что придает им жесткость и делает «невкусной» для других травоядных. Кремний — питательный материал для многих живых организмов — например, диатомей, микроскопических водорослей в крохотном кремниевом панцире, основного рациона насекомых и рыб.

    Если уровень кремния в притоках Великих озер упадет до критического минимума, диатомеи исчезнут, что освободит пространство для водорослей-вредителей и превратит водоемы в экологически мертвые зоны. Команда Шёлинка обнаружила, что основным источником кремния в реке Мара, которая впадает в озеро Виктория,  являются экскременты гиппопотама (76%).

    С  1996-го по 2004 год, когда браконьеры стали использовать огнестрельное оружие,общая численность африканских гиппопотамов снизилась на 20%. По прогнозам популяция этих животных ближайшие 50 лет  сократится еще на треть, что может исчерпать даже богатые запасы озера Виктория. Рыба Великих озер — основной источник питания местных сообществ.

    Как писал портал «Вокруг света. Украина», в Эфиопии массово гибнут бегемоты, и никто не знает причину.

    По материалам Independent

    Читайте также:

    Голтис: «В экстремальных ситуациях люди погибают от страха»

    Мимо Земли пролетел астероид в форме гипоппотама

    В Южной Африке браконьера убил слон и съел лев