• Фото: Dan Slayback
    Наука
    Среда, 6 февраля 2019

    Что увидели ученые NASA на новорожденном острове в Тонга?

    Особенно ученых озадачил состав вулканической грязи, который они пока не смогли разгадать.

    Вулканический остров появился в океане три года назад. Это самый долгоживущий из всех новых островков,  возникших за последние 150 лет. Он вырос в результате мощного землетрясения в 2015 году, и до сих пор не имеет имени. Хотя иногда его называют Хунга Тонга-Хунга Хаапай, поскольку он находится между этими островами.

    Все это время NASA наблюдало за «новорожденным» со спутника.  Дэн Слейбек из Центра космических полетов имени Годдарда рвался сюда, чтобы пополнить знания о том, как появляются и формируются острова. К тому же, считалось, что этот остров очень похож на ранний Марс. И вот наконец ученые впервые высадились на этот остров и поделились первыми впечатлениями.

    Фото: NASA

    Дэн Слейбек рассказал, что берег оказался покрыт не черным магнетитовым песком, как они предполагали по спутниковым снимкам, а гравием размером с горошину, который при ходьбе причинял боль. Остров порос цветами, пустившими корни. Вероятно, их «посеяли» птицы, облюбовавшие остров для гнездовья — сипухи и крачки.

    Больше всего озадачила Слейбека липкая, глинообразная, светлая грязь. Ученый признался, что не понимает, каков ее состав и как она здесь появилась.

    «На спутниковых снимках мы видели светлые участки, — говорит Слейбек. — Это оказалась грязь, напоминающая глину, но очень липкая. Даже при том, что мы могли рассмотреть все и потрогать, мы не знаем, что это на самом деле и откуда взялось. Это не пепел».

    Фото: NASA

    Команда NASA взяла образцы пород для минерального анализа, измерила высоту острова и с помощью самолета-разведчика составила 3D-карту необитаемой земли. Слейбек и его команда собираются вернуться сюда уже следующем году.

    Предполагается, что остров может просуществовать около 30 лет, прежде чем исчезнет под напором океана.

    По материалам The Guardian

    Читайте также:

    Космический снеговик: NASA показало первое видео Ультима Туле

    Тихоокеанские острова, Япония и Австралия ждут цунами

    Где в мире чаще всего происходят смертельные катаклизмы