Фото: NASA
Наука

Европа – идеальное место для поисков внеземной жизни: ученые NASA

NASA и ESA собираются отправить экспедицию к спутнику Юпитера, в надежде отыскать следы живых организмов.

Такое решение было принято после расшифровки данных космического зонда «Галилео», пролетевшего, по всей видимости, над Европой сквозь облако водяного пара. Ученые NASA считают, что это был 160-километровый гейзер, прорвавшийся сквозь оболочку льда на поверхности спутника.

Космический аппарат «Галилео» был запущен в 1989 году. 8 лет зонд находился на орбите Юпитера, а самый близкий подход к Европе совершил в 1997 году. В момент, когда аппарат снизился до 400 км над поверхностью, датчики зафиксировали странное явление, которое ученые в то время объяснить не смогли.

И только после того, как на снимках «Хаббла»  разглядели водяные хвосты гейзеров, поднимающиеся с поверхности Европы, эксперты решили вернуться к исследованиям «Галилео». Компьютерные моделирования показали, что резкое изменение магнитного поля и плотности ионизированных газов, зафиксированное датчиками, могло быть вызвано огромным гейзером, до 160 км высотой.

NASA и ESA планируют начать поиски внеземной жизни на Европе уже в 2020 году. Американское космическое агентство отправит к спутнику Юпитера зонд Europa Clipper. Космический аппарат ЕКА – Juice, выполнит облет всех спутников – Европы, Ганимеда и Каллисто.

Фото: NASA

Несмотря на энтузиазм ученых, Европа – не слишком комфортное место для жизни по человеческим меркам. Она почти полностью покрыта соленым океаном, который скован толстым панцирем льда. Температура на поверхности небесного тела не поднимается выше -160ºC.  И только у термальных источников на дне океана (если такие существуют) могут ютиться простейшие формы жизни.

По материалам The Guardian

Читайте также:

NASA показало таймлапс-видео вращения Солнца

ESA показало столкновение двух спутников на орбите

ESA показало, что горы на Марсе покрыты льдом