• Фото: Peter Shouten/Australian Geographic
    Наука
    Среда, 6 февраля 2019

    Палеонтологи раскрыли секрет великолепного прыжка кенгуру

    Окаменелости, обнаруженные в австралийском буше, объяснили, как современный кенгуру научился прыгать.

    Вымерший предок кенгуру, обитавший на планете 20 миллионов лет назад, известный как балбару, не только умел прыгать, но и бегать на четвереньках, а также карабкаться по деревьям. На примере балбару палеонтологи из университета Уппсалы доказали, что именно особенности анатомии сумчатых позволили им завоевать весь континент.

    «Ранее считалось, что прыжок кенгуру появился в ответ на изменения климата, распространение засушливых равнин, открывающих новые среды обитания, которые можно было пересечь только стремительными прыжками», – объясняет палеонтолог Бенджамин Кир из Уппсальского университета.

    Хотя некоторые другие виды, в том числе прыгающие мыши, развили подобный способ передвижения, кенгуру обладает уникальной анатомией, которая облегчает прыжок.

    Экспресс-инфо по стране

    Австралия (Австралийская Федерация) – государство в Южном полушарии, расположенное на австралийском материке и острове Тасмания.

     

    Флаг Герб

    Столица – Канберра

    Крупнейшие города: Сидней, Мельбурн, Брисбен, Перт, Аделаида

    Форма правления – Конституционная монархия

    Территория – 7 692 024 км2 (6-я в мире)

    Население – 24,8 млн чел. (52-я в мире)

    Официальный язык – австралийский английский

    Религия – христианство

    ИЧР – 0,935 (2-я в мире)

    ВВП – $1,454 трлн (12-я в мире)

    Валюта – австралийский доллар

    Фото: Benjamin Kear

    Но характерно ли это для вымерших балбару? Ученые проанализировали окаменелости вымершего вида  Nambaroo gillespieae и сравнили их с современными родственниками, обитающими в лесах и на равнинах.

    Ученые опровергли гипотезу, что прыгучесть развилась как эволюционный ответ на появление засушливых мест. Анатомические особенности балбару оказались идеально приспособлены к высоким и скоростным прыжкам, хотя те обитали в лесистой местности. Напротив, необходимость перепрыгивать заросли и карабкаться на невысокие деревья оказалась толчком к развитию этих особенностей.

    Балбару вымерли из-за сокращения мест обитания, когда леса сменили засушливые равнины.

    Как писал портал «Вокруг света. Украина», палеонтологи выяснили происхождение кенгуру.

    По материалам Independent

    Читайте также:

    В Австралии умер самый мускулистый в мире кенгуру

    Наводнение в Австралии: улицы Квинсленда «затопили» крокодилы и змеи

    «Это неправильный коралл»: австралийцы оспорили самый модный цвет года