• Фото: Shutterstock
    Наука
    Воскресенье, 24 февраля 2019

    Почему зебра полосатая?

    Исследователи склоняются к версии, что полоски спасают зебру от укусов насекомых.

    Вопрос о функциях полосок на шкуре зебры был источником научного интереса на протяжении более 150 лет и породил множество гипотез, включая камуфляж, передачу сигналов другим зебрам, терморегуляцию и предотвращение укусов мух. По современным данным, только одна гипотеза подтверждается.

    Камуфляж отпадает, потому что эксперименты показали: на большом расстоянии хищники вообще не видят полосок зебры, зато отлично видят контуры животного. В социальном плане полоски не дают никаких преимуществ: зебры общаются и ухаживают друг за другом не больше, чем лошади без полосок. Инфракрасное фотографирование показало, что и терморегуляция у зебр не лучше, чем у лошадей.

    Остается одна гипотеза: полоски возникли в ходе эволюции, чтобы предотвращать укусы насекомых. Недавнее исследование международной группы зоологов, опубликованное в журнале Plos, подтвердило эту версию. 

    Биологи исследовали поведение слепней (конских мух) в отношении зебр и обычных лошадей разного окраса, живущих на лошадиной ферме в Великобритании.

    Наблюдения показали, что слепни садились на шкуру зебр реже, чем на шкуру других лошадей, хотя вились вокруг животных одинаково активно. Когда на лошадей надели полосаты попоны, результат получился таким же: мухам не нравились полоски, но на однотонные головы лошадей они садились с прежним энтузиазмом.

    Видеозаписи продемонстрировали, что мухи летели к полосатым животным с такой же скоростью, как и к однотонным, но сразу улетали, едва коснувшись шкуры, тогда как на однотонной шкуре приземлялись и старались укусить. Однако почему именно слепней отпугивают полоски, пока неясно — этот механизм биологам предстоит исследовать. 

    Кроме того, у зебр оказалась более эффективная тактика борьбы с мухами: они били себя хвостами и внезапно убегали, тогда как лошади просто передергивали шкурой. В итоге слепни кусали зебр гораздо реже, чем лошадей.

    Как сообщал портал «Вокруг света. Украина», зебры могут научить людей отпугивать насекомых.

    Читайте также:

    В зоопарке Каира ослов выдавали за зебр

    «Очень приятно, слон!» Все прелести Африки в одной стране