• Фото: Shutterstock
    Наука
    Четверг, 20 июня 2019

    Шпионские снимки проявили масштаб таяния гималайских ледников

    Фотографии времен холодной войны, сделанные со спутников-шпионов, помогли определить драматические масштабы потери льда в Гималаях.

    Для своего нового исследования ученые Колумбийского университета (Нью-Йорк, США) использовали фотографии времен холодной войны, сделанные спутниками-шпионами. В зону внимания исследователей попали 650 гималайских ледников протяженностью 2000 км, стремительно уменьшающихся в размерах.

    Ученые сравнили фотографии, сделанные спутниками, со свежими наблюдениями Nasa и Японского космического агентства (Jaxa) и обнаружили, что таяние в Гималаях удвоилось за последние 40 лет.

    Внезапно пригодившиеся ученым изображения Земли относятся к 1970-1980-м годам. В то время в рамках американского шпионского проекта под кодовым названием Hexagon на орбиту было выведено 20 спутников, которым надлежало тайно сфотографировать планету.

    Экспресс-инфо по стране

    Соединенные Штаты Америки (США) – государство в Северной Америке.

     

    USA_orthographic.svg

    Флаг Герб

    Столица – Вашингтон

    Крупнейшие города: Нью-Йорк, Лос-Анджелес, Чикаго, Майами, Хьюстон, Филадельфия, Бостон, Финикс, Сан-Диего, Даллас

    Форма правления – Президентская республика

    Территория – 9 519 431 км2 (4-я в мире)

    Население – 321,26 млн чел. (3-я в мире)

    Официальный язык – американский английский

    Религия – протестантизм, католицизм

    ИЧР – 0,915 (8-я в мире)

    ВВП – $17,419 трлн (1-я в мире)

    Валюта – доллар США

    Граничат с: Канадой, Мексикой

    Рулоны пленки сбрасывались спутниками в атмосферу, где их подхватывали военные самолеты. Материалы были рассекречены в 2011 году и оцифрованы Геологической службой США для научных нужд.

    Степень потерь непостижима

    Благодаря этим снимкам команда Колумбийского университета обнаружила, что в период с 1975 по 2000 год в Гималаях ежегодно таяло в среднем четыре миллиарда тонн льда. А с 2000 по 2016 год ледники таяли вдвое быстрее, теряя в среднем около 8 млрд тонн льда в год.

    Фото: Shutterstock

    «Исследование показывает четкую картину того, как изменились гималайские ледники, – сказал Джошуа Маурер из обсерватории Колумбийского университета в Нью-Йорке. – Масштаб таяния невероятен, ведь 8 миллиардов тонн льда достаточно, чтобы заполнять 3,2 миллиона бассейнов олимпийских размеров в год».

    Также ученый заметил, что потеря льда отнюдь не равномерна. Больше всего ледники тают в нижней части. Именно там сосредоточена основная зона их истончения. Иногда потери льда достигают там пяти метров в год.

    Трагические последствия неминуемы?

    В научном сообществе не прекращаются дебаты о причинах ускоренного таяния.

    Основной предпосылкой этого процесса ученые называют изменение климата на планете, глобальное потепление. Также существенно воздействуют такие факторы, как изменение количества осадков в регионе и накопление сажи от промышленных загрязнителей.

    Исследователи из Колумбийского университета предостерегают человечество по поводу последствий таяния ледников.

    В краткосрочной перспективе огромные объемы талой воды могут вызвать наводнение. В более долгосрочной перспективе многочисленное население Гималаев, зависящее от талых вод в периоды засухи, может столкнуться с огромными трудностями. Ведь когда ледники иссякнут, наиболее важные реки потеряют запас воды и в конечном итоге в засушливую пору пересохнут.

    По материалам BBC

    Читайте также:

    Как таяние льдов Гренландии влияет на остальной мир

    NASA: таяние льдов разогревает планету сильнее, чем парниковые газы

    Вечная мерзлота Арктики тает быстрее, чем прогнозировали ученые