• Фото: NASA
    Наука
    Суббота, 2 февраля 2019

    Ученые NASA впервые ступили на землю новорожденного острова

    Вулканический остров в Тихом океане появился всего четыре года назад. Его поверхность, по мнению экспертов, напоминает условия, царившие на молодом Марсе.

    Ближе к концу декабря 2014 года ученые зафиксировали вулканический шлейф в районе государства Тонга в Тихом океане. К концу января 2015 года извержение закончилось и между двумя маленькими островами Хунга Тонга и Хунга Хаапай появилась новая земля. Этот третий маленький остров сейчас носит неофициальное название Хунга Тонга-Хунга Хаапай.

    Дэн Слэйбэк, ученый из NASA, который в своих работах основывается на данных дистанционного зондирования и спутниковых снимках, наблюдал за тем, как происходит извержение, а в конце прошлого года вместе с коллегами впервые высадился на новую землю.

    Остров этот необычен в силу ряда причин. Так, большинство новорожденных островов исчезают всего за пару месяцев, и ожидалось, что эту землю постигнет та же судьба. Однако анализ NASA в 2017 году показал, что продолжительность «жизни»  острова составит от шести до тридцати лет. Это один из трех вулканических островов, которые просуществовали дольше нескольких месяцев за последние 150 лет, и первый с тех пор, как человечество наблюдает за поверхностью Земли со спутников.

    Когда ученые ступили на новый остров, то обнаружили, что он совсем не соответствует их ожиданиям, основанным на спутниковых изображениях: например, они недооценили данные высоты новой земли. Как утверждают в NASA, информация, которую команда собрала на острове, должна помочь ученым улучшить ту модель, которую они используют для преобразования спутниковых изображений в высоту земли. Кроме того, с разрешения представителей государства, Тонга Слэйбек собрал образцы горных пород. Данные, собранные во время поездки, помогут ученым понять, как долго остров может еще просуществовать.

    Фото: Woods Hole

    Такая заинтересованность в появившемся клочке земли со стороны NASA объясняется еще и тем, что его структура может быть похожа на древний Марс — на то, как эта планета выглядела до того, как ее океаны испарились, а вулканы прекратили действовать.

    По материалам Nasa.gov

    Читайте также:

    ТОП-10 стран, где ценятся полные женщины

    7 островов, которые можно купить

    Названы самые опасные направления для отдыха