Фото: Shutterstock
Наука

Ученые предложили новое объяснение длинной шеи жирафов

На сегодняшний день существует несколько гипотез о том, почему голова животных возвышается так высоко над телом.

 

Ученые из Австралии и ЮАР предположили, что длинная шея способствует эффективной отдаче избытка тепла в окружающее пространство.

Исследователи рассчитали, что в среднем поверхность тела у жирафов составила 7,3±2,5 м2, что сравнимо с аналогичными показателями у других животных той же массы: дополнительная площадь, которую создают шея и длинные ноги, компенсируется уменьшенной головой и туловищем. Но при этом и ноги, и шея имеют сравнительно небольшой диаметр, что обеспечивает меньший нагрев от солнечных лучей и повышенную эффективность отвода тепла за счет конвекции и испарения.

Экспресс-инфо по стране

Австралия (Австралийская Федерация) – государство в Южном полушарии, расположенное на австралийском материке и острове Тасмания.

 

Флаг Герб

Столица – Канберра

Крупнейшие города: Сидней, Мельбурн, Брисбен, Перт, Аделаида

Форма правления – Конституционная монархия

Территория – 7 692 024 км2 (6-я в мире)

Население – 24,8 млн чел. (52-я в мире)

Официальный язык – австралийский английский

Религия – христианство

ИЧР – 0,935 (2-я в мире)

ВВП – $1,454 трлн (12-я в мире)

Валюта – австралийский доллар

По мнению исследователей, это означает, что хотя длинная шея не дает жирафам выигрыш в площади поверхности тела, она обеспечивает более выгодную геометрию, которая позволяет добиться эффективной терморегуляции в условиях африканской саванны.

Длина шеи жирафа является причиной споров среди ученых. Самую известную гипотезу предложил французский ученый ХVIII — ХIХ веков Жан-Батист Ламарк: длинная шея обеспечивает доступ к листве на деревьях. Существуют и менее популярные теории. Например, о том, что такая шея необходима длинноногим жирафам, чтобы дотягиваться до воды. Или что удлинение шеи произошло в результате полового отбора. Шеи действительно служат самцам жирафов важным орудием в поединках за самку, но могут и способствовать лучшему обзору, помогая находить пищу, замечать хищников и т. д.

По материалам ZN

Читайте также:

Белый жираф Омо

В Кении обнаружили абсолютно белых жирафов

Отель с жирафами