• Наука
    Четверг, 30 августа 2018

    Зонд NASA долетел до астероида Ультима Туле и прислал первые фото

    Опубликованы снимки зонда New Horizons, который добрался до конечной цели своего путешествия – астероида в поясе Койпера.

    В июле-августе 2015-го дальний космический зонд New Horizons стал первым аппаратом, совершившим сближение с системой Плутона. А уже в октябре того года он лег на курс к своей новой и последней цели — транснептуновому астероиду 2014 MU69, добраться до которого аппарат должен в январе 2019 года.

    Длина этого астероида, открытого телескопом Hubble, — около 45 километров. Он, по предположениям астрономов,  либо имеет сильно вытянутую форму, либо представляет слипшуюся пару 20-километровых астероидов. Журналисты назвали астероид Ультима Туле — «Последняя цель».

    Сейчас New Horizons находится в 160 миллионах километров от Ультима Туле, и NASA обнародовало первые снимки астероида, сделанные аппаратом. К сожалению, и они пока что недостаточно четкие и не позволяют выяснить точную форму небесного тела. Впрочем, показать это могут уже следующие фотографии зонда, который сближается с целью на скорости в 50 тысяч км/ч.

    Фото: NASA

    В целом Ультима Туле не выделяется на фоне множества других малых объектов пояса Койпера. Внимание ученых он привлек своей траекторией, пересечь которую New Horizons сможет, не совершая крупных маневров, требующих большого расхода топлива. Однако его исследования помогут прояснить многие тайны окраин Солнечной системы, где скопились мириады ледяных тел и откуда к нам лишь изредка прилетают сверкающие кометы. Они сохранили следы далекой эпохи формирования Солнечной системы и расскажут немало о том интересном времени. Осталось лишь дождаться начала 2019 года, когда New Horizons достигнет своей Ультима Туле.

    Напомним, что космический аппарат «Осирис» недавно приблизился к астероиду Бенну.

    По материалам Nasa.gov

    Читайте также:

    NASA показало все астероиды вокруг Земли

    Астероид Оумуамуа движется быстрее, чем должен

    Ученые назвали синиц мастерами самоконтроля