• Есть ли жизнь на Марсе?.Вокруг Света. Украина
    Фото: ESA&MPS
    Вопрос-ответ
    Пятница, 31 июля 2020

    Есть ли жизнь на Марсе?

    Усилия ученых сейчас направлены на то, чтобы обнаружить на Марсе признаки хотя бы микробной жизни. И похоже, им это удается.

    Существует ли жизнь на Красной планете? Полвека назад люди уже задавались этим вопросом. Правда, тогда они могли фантазировать, что за миллиарды лет на Марсе развились какие-то разумные формы жизни. NASA со своими марсоходами и орбитальными аппаратами развеяло любые надежды и опасения насчет этого – но вопрос все еще остается открытым. Теперь усилия ученых направлены на то, чтобы обнаружить на Марсе признаки хотя бы микробной жизни. И похоже, им это удается.

    Считается, что жизнь может появиться там, где есть вода. Марсоходы NASA уже обнаружили на поверхности планеты высохшие водоемы. Миллиарды лет назад озеро в марсианском кратере Гейл содержались все необходимые компоненты для зарождения жизни. Кислотность этой воды была такой же, как в земных океанах. Это значит, что теоретически на поверхности Марса когда-то могла зародиться жизнь.

    Сейчас на поверхности планеты нет водоемов. Известно, что под ней скрыты огромные запасы льда – остатки древней полярной ледяной шапки. А в 2018 году команда ученых из Национального астрофизического института в Болонье заявила, что нашла на радарных снимках Марса озеро диаметром около 20 километров, расположенное на глубине 1500 метров под поверхностью. Неоспоримые доказательства получить довольно трудно, но исследования продолжаются.

    Тем временем ученые находят признаки марсианской жизни не в воде, а в скальных породах, а также в составе атмосферы. К примеру, марсоход Curiosity обнаружил в марсианских осадочных породах возрастом около 3 миллиардов лет органические молекулы, содержащие углерод и водород. На самом деле эти молекулы могли сформироваться и в результате небиологического процесса, но обычно их появление связывают именно с деятельностью живой материи.

    Одни из наиболее захватывающих в этом контексте открытий – сезонные колебания уровня метана и кислорода в атмосфере Красной планеты.

    Весной и летом уровень кислорода на Марсе повышается на 30%, а осенью возвращается к нормальному состоянию. Почему это происходит, ученым пока не известно. У исследователей сложилось впечатление, что у кислорода есть какой-то химический источник и поглотитель.

    То же самое происходит с метаном. Уровни этого газа, который на Земле является продуктом жизнедеятельности бактерий, тоже возрастает в летние месяцы. Вполне вероятно, что колебания уровней кислорода происходят по той же причине, что и колебания уровней метана.

    Возможно, живые организмы к этим колебаниям не причастны. А может и нет. Ответ скорее всего близко. Ведь в этом году, воспользовавшись сближением Земли и Марса, свои аппараты на Красную планету отправили целых три страны: США, Китай и ОАЭ. Американская и китайская миссии как раз будут заниматься поиском жизни на Марсе. Следим, затаив дыхание.

    Читайте также:

    Спутник зафиксировал на Марсе огромные песчаные волны

    Сегодня NASA запускает 5-й марсоход: где смотреть трансляцию

    ОАЭ отправили первую арабскую миссию на Марс