• Фото: Colin Tilbury/ Newsweek
    Животные
    Понедельник, 21 октября 2019

    Африканская жаба притворяется гадюкой, чтобы отпугнуть хищников

    Потенциальные враги избегают жаб Sclerophrys channingi из-за того, что последние имитируют цветовой рисунок, форму, размер и поведение габонской гадюки.

    В природе многие животные имитируют других для самых разных целей. Теперь ученые из Университета Техаса и Центра естественных наук Демократической Республики Конго обнаружили, что конголезская гигантская жаба имитирует внешний вид и поведение габонской гадюки, чтобы ее не съели хищники. По словам ученых, это первый известный науке пример подобного поведения среди жаб.

    Жаба Sclerophrys channingi обитает в тропических лесах Центральной Африки и может вырастать до 15 сантиметров в длину. Жабы ведут ночной образ жизни, проводя большую часть своего времени в поисках пищи на лесной подстилке.

    Между тем габонская гадюка (Bitis gabonica), найденная в центральной, восточной и южной частях Африки, является одной из крупнейших змей континента. Она может достигать длины более 160 сантиметров и весить около 8 килограммов. Габонская гадюка ведет ночной образ жизни, медленно передвигается и нападает из засады. Эта змея имеет самые длинные клыки из всех себе подобных и производит больше яда, чем любой другой вид змей.

    Согласно последнему исследованию, опубликованному в «Journal of Natural History», потенциальные враги избегают жаб Sclerophrys channingi из-за того, что последние имитируют цветовой рисунок, форму, размер и поведение габонской гадюки.

    Хотя сходство не является стопроцентным — что естественно для мимикрии животных — маскировка служит своей цели достаточно хорошо, потому что последствия столкновения с гадюкой для любого хищника могут быть фатальными. По словам ученых, многие хищники стараются избежать габонской гадюки любой ценой.

    Помимо имитации цветового рисунка и формы гадюки, конголезская жаба использует еще одну хитрость для маскировки — в дикой природе она издает шипящий шум, подобно тому как это делают змеи, если их потревожат.

    В ходе исследования ученые также обнаружили, что жаба Sclerophrys channingi встречается, как правило, только в районах, где обитает габонская гадюка. Это имеет смысл с биологической точки зрения, учитывая, что маскировка жабы может отпугнуть только тех хищников, которые знакомы с гадюкой.

    Фактически, авторы приводят в статье доказательства того, что конголезские жабы и габонские гадюки появились одновременно — от четырех до пяти миллионов лет назад — и совместно эволюционировали.

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    Паучье гнездо, которое выглядит как животное

    Выглядит, как грибок, но ведет себя, как животное – в Париже показали новый организм

    Новая форма пластикового загрязнения выглядит как галька