• Крокодилы умеют скакать галопом.Вокруг Света. Украина
    Фото: Royal Veterinary College/PA
    Животные
    Понедельник, 23 декабря 2019

    Крокодилы умеют скакать галопом

    Новое исследование, проведенное учеными из Королевского ветеринарного колледжа, показало, что многие виды крокодилов умеют передвигаться и скачками, и галопом.

    Когда животное скачет, его передние конечности одновременно ударяются о землю, а задние отталкиваются от нее вскоре после этого. Галоп — это последовательность из четырех ударов, при которой передние и задние конечности приземляются по очереди.

    Ранее считалось, что австралийские узкокрылые крокодилы (Crocodylus johnstoni) — единственный вид, способный делать то и другое. Но оказалось, что это и близко не так.

    Как проводилось исследование

    Установив видеокамеры в зоологическом парке во Флориде, ветеринары проанализировали стиль и скорость походки 42 особей из 15 видов крокодилов, в том числе настоящих крокодилов (семейство Crocodylidae), аллигаторов и кайманов.

    В то время как аллигаторы и кайманы могли только ходить или бегать по суше, команда обнаружила, что представители восьми видов крокодилов способны скакать или прыгать.

    Ученые утверждают, что их исследование является первым, которое надлежащим образом документирует галопирование филиппинского крокодила (Crocodylus mindorensis), кубинского крокодила (C. rhombifer), острорылого крокодила (C. acutus), африканского узкокрылого крокодила (Mecistops cataphractus) и карликового крокодила (Osteolaemus tetraspis).

    Исследователи были очень удивлены одной вещью — несмотря на то, что крокодилы и аллигаторы передвигаются по-разному, они делают это одинаково быстро.

    Независимо от размера, почти каждый изученный вид мог достигать скорости почти 18 километров в час, будь то галопом или «рысью».

    Почему аллигаторы не могут передвигаться скачками или галопом, остается неясным. Ученые подозревают, что способность передвигаться прыжками и галопом дают маленьким крокодилам возможность достигать большей скорости и маневренности, что особенно полезно для спасения от больших хищников.

    Исследователи считают, что необычная походка крокодилов досталась им от давно вымершего предка, который имел более длинные ноги. Если это действительно так, значит, предки аллигаторов каким-то образом потеряли эту способность или перестали ее развивать.

    Есть и другая теория, менее популярная. Согласно ей, общий предок сегодняшних 20 видов крокодилов мог фактически развить навык бега галопом, а не наследовать его. Для подтверждения правильности этих предположений понадобятся дальнейшие исследования.

    Работа была опубликовано в журнале «Scientific Reports».

    По материалам Science Alert

    Читайте также:

    Биологи выяснили, почему цыплята умеют защищаться

    Свиньи умеют копать ямы с помощью коры и палок

    Орангутанги умеют говорить о прошлом: ученые