• Огненные муравьи образуют живые плоты при наводнении.Вокруг Света. Украина
    Животные
    Вторник, 6 июля 2021

    Огненные муравьи образуют живые плоты при наводнении

    Большие колонии, состоящие в природе из нескольких сот тысяч муравьев, действуют как единое целое, образуя общее самодвижущееся плавсредство.

    Группа исследователей из университета Колорадо – три инженера и один биолог, — изучила, как муравьи вида Solenopsis invicta, известные своим болезненным укусом и красно-черным цветом, за что их называют «огненными», объединяются вместе, создавая единую движущуюся структуру, напоминающую конвейерную ленту. Это позволяет муравьям, оказавшимся в зоне затопления, добираться до суши, даже если та находится на некотором расстоянии. Исследование о том, как муравьи это проделывают, опубликовано в Journal of the Royal Society Interface.

    Средняя колония огненных муравьев может содержать от 100 000 до 500 000 особей, которые, оказавшись в критической ситуации, способны действовать чрезвычайно организованно. Оказавшись в воде, они довольно быстро организуются в плавающую структуру из нескольких слоев, причем, муравьи из верхних слоев постоянно подменяют муравьев, оказавшихся внизу, не позволяя тем утонуть.

    Такие плоты муравьи могут удерживать неделями. Их экзоскелеты обладают водоотталкивающими свойствами, а коллективная внешняя текстура плота задерживает пузырьки воздуха.

    Используя отслеживание изображений и компьютерное моделирование, исследователи смогли расшифровать, какие части плота остались неподвижными, а какие части двигались. При этом, плоты постоянно образовывали щупальца, выдвигаемые в разных направлениях. Такие мостики, образованные из муравьев, тянулись наружу в поисках участка суши, где колония могла бы безопасно рассредоточиться. Если подходящий участок обнаруживался, и «щупальцу» удавалось зацепиться за него, следом немедленно подтягивалась основная масса муравьев.

    Механизм, позволяющий муравьям действовать столь слаженно в крайне неблагоприятных, постоянно меняющихся условиях, нуждается в дополнительном изучении, которое анонсировали авторы статьи. Вместе с тем известно, что такое коллективное плавание является довольно обычным делом для муравьев этого вида, чьи жилища, в силу особенностей ареала их обитания, часто оказываются в зоне затопления. Так, в 2017 году после урагана Харви в водах Хьюстона были замечены плоты с огненными муравьями. В сентябре 2020 года два больших муравьиных плота были замечены плавающими в паводковых водах города Лига, штат Техас.

    Ученые выяснили, что муравьи способны строить конструкции из песка для добычи жидкой пищи. Так, в Китае лабораторные муравьи изобрели сифон.

    По материалам Live Science, The Daily Mail, IFLScience

    Читайте также:

    Самые быстрые муравьи

    Тли вместо коров: муравьи тоже занимаются фермерством