• Тли вместо коров: муравьи тоже занимаются фермерством.Вокруг Света. Украина
    Фото: Julian Hodgson
    Животные
    Вторник, 28 января 2020

    Тли вместо коров: муравьи тоже занимаются фермерством

    В Британии появилось новое сельскохозяйственное животное: его содержат в сараях, доят и перемещают между пастбищами. Только делают это не люди, а муравьи.

    Гигантская тля Stomaphis wojciechowskii тысячелетиями живет на английских дубах, где за ней ухаживают бурые муравьи. До сих пор этот факт был неизвестен науке.

    В обмен на обильные запасы медовой росы — сладкой жидкости, которую выделяют тли, муравьи пасут насекомых и содержат в «сараях», построенных на стволах деревьев из мха, лишайников и экзоскелетов других жуков.

    По словам Мэтта Шардлоу, исполнительного директора британского Фонда охраны беспозвоночных, муравьи фактически занимаются фермерством. Они доят тлей, перемещают их с высоких пастбищ на низкие и строят для них укрытия.

    Гигантская тля так долго оставалась незамеченной, потому что ведет в основном ночной образ жизни и очень хорошо защищена муравьями.

    Как муравьи ухаживают за тлей

    Если тлю тревожат в одном из ее укрытий на стволах деревьев, муравьи немедленно эвакуируют свое «стадо». Мельчайших особей они уносят в челюсти, а больших тлей толкают в подземные укрытия.

    Муравьи «держат» тлю под землей в холодную погоду. Летом муравьи прогоняют тлю вверх по стволу дерева, чтобы обеспечить ей полноценное питание и получить сладкую медовую росу.

    Открытие сделал фотограф и натуралист Джулиан Ходжсон. Он заметил тлю в сопровождении нескольких коричневых муравьев в национальном заповеднике Monks Wood, в древнем лесу недалеко от Хантингдона (графство Кембриджшир, Великобритания). Образцы идентифицировали энтомологи из Польши и британского Музея естественной истории.

    С тех пор тлю Stomaphis wojciechowskii обнаружили еще в пяти других местах на северо-западе Кембриджшира, в том числе в заповедниках Woodwalton Fen и Holme Fen.

    Дальнейший анализ показал, что гигантская тля отделилась от своих родственников в Центральной Европе 30 000 лет назад. Необходимо провести дополнительные исследования, чтобы установить, насколько численный этот вид насекомых.

    Как сообщал «Вокруг света Украина», муравьи отправляют больных сородичей в карантин. Еще одну сторону «медицины муравьев» раскрыли Натали Строемейт и ее коллеги из Лозаннского университета. Ученые исследовали поведение черных садовых муравьев в лаборатории с помощью видеокамер с системой, способной автоматически отслеживать перемещения отдельных особей.

    По материалам The Guardian

    Читайте также:

    Во Флориде муравьи украшают скальпами врагов муравейники

    Пчелы недосыпают, ухаживая за потомством — ученые

    Новый вид жуков из Кении назвали в честь Греты Тунберг