• Самый опасный зверь в Африке: бегемоты - уже не травоядные.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Животные
    Среда, 11 августа 2021

    Самый опасный зверь в Африке: бегемоты - уже не травоядные

    Хотя бегемот и не охотится на человека, гибель от его укуса – вторая по распространенности причина смерти людей от нападения животных в Африке. Первое месте удерживают малярийные комары.

    Бегемоты обитают в пресных водоемах, в которых проводят большую часть дня, и лучше чувствуют себя в воде, чем на суше. В частности, кожа бегемотов пересыхает и трескается без постоянного смачивания. Тем не менее, бегемоты не едят ни рыбы, ни водных растений. Что же едят бегемоты в дикой природе? Их основной корм — околоводная или наземная трава. Обычно они не удаляются от водоема более чем на 3 км, но зато могут проплыть до 30 км в поисках подходящего пастбища.

    Как следствие, жизнь бегемотов подчинена строгому суточному ритму. Большую часть дня они проводят в воде, где дремлют на отмелях, выставив лишь верхнюю часть головы и спины, с наступлением темноты отправляются на кормёжку и возвращаются назад на рассвете. Так что вряд ли бегемоты знают, спят ли рыбы, — ночью они не встречаются.

    Бегемот может съесть в день до 70 кг травы, но в среднем довольствуется примерно 40 килограммами. Это составляет примерно 1,1—1,3 % от веса животного, и говорит об очень эффективном использовании питательных веществ. Большая длина кишечника позволяет бегемоту переваривать корм с гораздо большей степенью усвояемости, чем, например, слону. Как следствие, рацион бегемота по весу довольно скромен – к примеру, он вдвое меньше, чем у носорогов, обитающих рядом с ним.

    Что едят бегемоты в зоопарке? Рацион бегемотов обычно включает сено, салат и различные овощи. Им часто дают также дыни  и арбузы.

    Бегемот хищник или травоядное?

    Бегемоты по новейшей классификации считаются не травоядными, а факультативными хищниками. При случае они не прочь поесть и мяса. Это может быть и падаль, включая трупы их сородичей, и даже пойманное ими животное.

    Есть множество сообщений о том, что бегемоты нападали на газелей и антилоп, переплывающих реки, и утаскивали их под воду, чтобы впоследствии съесть. Такое поведение у бегемотов обычно наблюдается тогда, когда одно или несколько растений, занимающих важное место в их рационе, не уродилось, и они испытывают острую нехватку веществ, которые обычно получают из растительной пищи.

    бегемот

    Фото: Depositphotos

    В местах, где обитают бегемоты, они считаются очень опасными для человека животными. Причина в том, что бегемоты живут группами-гаремами и самцы строго охраняют свою территорию от чужаков. Чаще всего нападают именно самцы – и чаще всего на лодки, видя в них самцов-соперников. Впрочем, и пешеход, неудачно попавшийся на пути бегемота, может стать объектом нападения, особенно если столкнется с бегемотихой, испугавшейся за своего детеныша.

    Чем опасен бегемот для человека?

    Повадки бегемота (другое его название – гиппопотам) во многом похожи на повадки диких свиней, чьими близкими родственниками их долгое время и считали. Правда, затем ученые пришли к выводу, что бегемоты состоят в наиболее близком родстве с китообразными. Но и этот факт не отменяет того, что поведением бегемот похож на дикую свинью. Известно, что встреча с дикими свиньями в лесу может быть весьма опасной.  А бегемоты значительно крупнее и агрессивнее свиней.

    Кроме того, бегемоты часто совершают набеги на посевы, что приводит к конфликтам с людьми и также может стать причиной гибели людей – впрочем, и бегемотов тоже. Так что бегемот опасен для человека, хотя и не охотится на людей преднамеренно, как на источник пищи.

    Можно ли есть мясо бегемота?

    Что касается съедобности самого бегемота – то да, они съедобны. Мясо бегемота с давних времен использовалось в пищу африканцами, а в середине прошлого века во многих странах Африки рассматривалась возможность превращения бегемота в домашнее мясное животное.

    Читайте также:

    В Кении разъяренный бегемот погнался за туристами

    В Эфиопии массово гибнут бегемоты, и никто не знает причину