• В Китае цветок притворяется камнем, чтобы спрятаться от людей.Вокруг Света. Украина
    Фото: Yang Niu
    Экология
    Вторник, 24 ноября 2020

    В Китае цветок притворяется камнем, чтобы спрятаться от людей

    Камуфляжную окраску для маскировки от хищников используют многие животные, но «переодевшийся» ради спасения от человека цветок – большая редкость.

    На скальных осыпях в горах Хэндуаньшань (также известных как Сино-Тибетские горы или Сычуаньские Альпы) на юго-западе Китая произрастает лекарственное растение под названием рябчик Делавэя (Fritillaria delavayi). Луковицы этого цветка уже более двух тысяч лет используются в традиционной китайской медицине для производства порошка от кашля. В последние годы спрос на него неизменно растет, поскольку для производства всего одного килограмма порошка стоимостью около $480, необходимо около 3500 высушенных луковиц.

    Группа ученых во главе с Ханом Сунем из Института ботаники в Куньмине обнаружила, что рябчики Делавэя выработали эволюционный ответ на их чрезмерную эксплуатацию людьми. В тех районах, где сборщики трав действуют наиболее активно, растения сменили окраску с ярко-зеленой на буровато-серую, чтобы слиться с каменистым пейзажем.

    Некоторые виды растений также используют камуфляж для спасения от травоядных, однако в случае с Fritillaria delavayi этого обнаружено не было. После пяти лет изучения камуфляжа ученые нашли лишь несколько укусов на листьях растения, и не увидели животных, которые ими питаются. Соавтор исследования Ян Ниу считает, что у рябчиков Делавэя нет естественных врагов.

    Фото: Niu et al

    Чтобы окончательно убедиться:  появление камуфляжа у растений было связано с деятельностью людей, ученые сопоставили данные о сборе урожая Fritillaria delavayi на нескольких участках с расцветкой растений. К их удаче, на семи участках исследования местные травники фиксировали данные об общем весе собранных луковиц с 2014 по 2019 год.

    Эти сведения помогли определить, что, чем интенсивнее эксплуатировалась популяция, тем меньшим оказывался цветовой контраст между листьями и окружающей средой. В той местности, где сбор растений был более трудоемким, рябчики Делавэя оставались зелеными.

    Большую часть года Fritillaria delavayi проводит в виде луковицы, однако весной выпускает несколько недолго существующих листьев, а с приходом лета зацветает. Первое цветение происходит на пятом году жизни, причем за год одно растение дает только один цветок.

    По словам исследователей, использование камуфляжа может представлять проблему для растений, поскольку замаскированные цветки труднее найти опылителям. Однако в случае с рябчиками Делавэя эти издержки оказались менее значительными, чем необходимость скрыться от взора людей.

    «Вокруг Света. Украина» писал о том, почему хамелеоны на самом деле меняют цвет. Долгое время считалось, что хамелеоны изменяют окраску тела, чтобы слиться с окружающей средой. Однако главные причины смены цвета другие.

    По материалам National Geographic

    Читайте также:

    Идеальный камуфляж: ученые испытали искусственную кожу осьминога

    Камуфляж не хуже, чем у хамелеона

    Зайцы перестали менять цвет из-за глобального потепления