• Фото: Getty Images
    Наука
    Понедельник, 31 декабря 2018

    7 главных научных событий 2018 года

    От эволюции человека до жизни черных дыр, от генной модификации эмбрионов до поиска маньяков с помощью генетических исследований.

    1.Найден способ определять преступников по общедоступным генетическим базам

    В апреле произошло событие, на первый взгляд, мало связанное с наукой: в США арестовали Джеймса Дианджело, почтенного пенсионера, бывшего полицейского. Оказалось, что Дианджело — маньяк, который сорок лет назад изнасиловал более 50 и убил более 10 женщин.

    Фото: Getty Images

    Убийца оставил много своего ДНК на жертвах и рядом с ними, однако в базе данных его не было: в базы данных тогда попадали только генетические образцы прежде уже арестованных преступников.

    Экспресс-инфо по стране

    Земля находится на третьем месте по удаленности от Солнца и на пятом среди всех планет Солнечной системы по размеру.

    World_map_2004_CIA_large_2m (1)

    Возраст – 4,54 млрд лет

    Средний радиус – 6 378,2 км

    Средняя окружность – 40 030,2 км

    Площадь – 510 072 млн км² (29,1% суши и 70,9% воды)

    Количество материков – 6: Евразия, Африка, Северная Америка, Южная Америка, Австралия и Антарктида

    Количество океанов – 4: Атлантический, Тихий, Индийский, Северный Ледовитый

    Население – 7,3 млрд чел. (50,4% мужчин и 49,6% женщин)

    Самые густо населенные государства: Монако (18 678 чел./км2), Сингапур (7607 чел./км2) и Ватикан (1914 чел./км2)

    Количество стран: всего 252, независимых 195

    Количество языков в мире – около 6 000

    Количество официальных языков – 95; самые распространенные: английский (56 стран), французский (29 стран) и арабский (24 страны)

    Количество национальностей – около 2 000

    Климатические пояса: экваториальный, тропический, умеренный и арктический (основные) + субэкваториальный, субтропический и субарктический (переходные)

    Однако спустя годы во всем мире, и в США особенно, стало популярным выяснять свои национальные корни и находить возможных родственников с помощью коммерческого анализа ДНК (через сайт 23andme, базы данных My Heritage,  GEDmatch). Следователь по делу маньяка решил поискать генетические совпадения в этих коммерческих базах данных — и обнаружил людей, у которых была родственная ДНК с убийцей. Таким образом был найден Дианджело.

    Спустя месяц, в мае 2018, полиция США обнаружила тем же путем еще одного преступника, десятилетиями остававшегося безнаказанным — 55-летнего Уильяма Эрла Тэлботта, обвиняемого в ограблении, изнасиловании и двойном убийстве.

    Исследователи из Стэнфордского университета установили — чтобы идентифицировать человека, достаточно, чтобы информацию о своей ДНК оставил в общем доступе оставил хотя бы его четвероюродный родственник.

    2. Изучена жизнь черных дыр

    За прошедший год стало известно гораздо больше о существовании и поведении черных дыр. В частности, астрофизики обнаружили, что черные дыры с массой от 10 до 20 солнечных масс постоянно сталкиваются. Сначала, сближаясь, они начинают вращаться вокруг общего центра по спирали, и наконец, столкнувшись, поглощают друг друга. В среднем такое событие происходит в видимой вселенной примерно раз в две недели.

    Другое исследование установило, что существуют сверхмассивные черные дыры — в миллионы раз тяжелее Солнца. И такие супер-массивные черные дыры находятся в центре почти каждой галактики и фактически управляют ее жизнью: поглощают звезды и рождают новые. Если звезда или другой небесный объект проходят слишком близко возле черной дыры, их разрывает на части ее гравитационными силами. Если объектом оказывается белый карлик — мертвое ядро солнцеподобной звезды, — сжатия может оказаться достаточно, чтобы на короткий срок возобновить термоядерную реакцию, возвращая звезду к жизни, но лишь на несколько секунд.

    3. Проведена генетическая модификация человека

    Фото: Getty Images

    В конце ноября китайский генетик Хэ Цзянькуй объявил, что его стараниями на свет появились первые генетически модифицированные дети, близнецы Нана и Лулу. На генетика тут же набросились как китайские власти (потому что генетические эксперименты с человеком в Китае запрещены), так и научная общественность. Главный аргумент “против” состоял в том, что недопустимо пробовать новый рискованный метод на совершенно здоровых эмбрионах, которые и без всякого генного редактирования могли родиться и прожить счастливую жизнь.

    Тем не менее, и научной общественности, и обычным людям уже достаточно ясно, что генное изменение зародыша не только возможно, но и будет происходить в скором будущем — как для исправления ошибок природы (генетических заболеваний), так и, возможно, для “улучшения” здоровых эмбрионов.

    4. Умер Стивен Хокинг

    Стивен Хокинг жил гораздо дольше, чем предрекали его врачи и чем обычно позволяет его болезнь — боковой амиотрофический склероз. Он умер 14 марта в возрасте 76 лет.

    Его теории всегда были провокативными и вызвали интенсивные искуссии в научной среде — впрочем, его манеры тоже многих возмущали. Трудно вспомнить более яркую фигуру в науке со времен Эйнштейна.

    Хокинг является одним из основоположников квантовой космологии, занимался изучением проблемы возникновения космологической сингулярности — первичного состояния Вселенной, из которого она, согласно теории Большого взрыва, непрерывно расширяется.

    Главный научный результат Хокинга связан с описанием излучения черных дыр. Он высказал гипотезу о том, что черные дыры малой массы теряют энергию, испуская излучение (названное его именем) по своему горизонту событий, и, в конце концов, испаряются («умирают»).

    5. Научные публикации стали бесплатными для читателей

    В 2018 году в список самых влиятельных в науке людей по версии журнала Nature вошел Роберт-Ян Смитс, специальный наблюдатель Еврокомиссии по открытому доступу. Благодаря его активности ученым и вообще всем желающим фактически предоставили бесплатный доступ к научной информации. Раньше большинство научных статей были закрытыми, бесплатно можно было прочесть лишь краткие аннотации. План предполагает постепенный переход к новой схеме финансирования научной периодики: все расходы по публикации будут возлагаться на авторов, а в конечном итоге — на организации, финансирующие науку. Скоро каждый читатель получит полный доступ к любой научной статье мира

    6. Проблема глобального потепления стала острее

    Фото: Getty Images

    Повышение глобальной температуры на 2 градуса C к концу этого столетия долгое время считалось максимальным пределом, который человечество может себе позволить. Исследователи утверждали, что, соблюдая этот предел, мы избежим наиболее разрушительных последствий глобального потепления.

    Но в октябре после заседания Межправительственной группы экспертов по изменению климата (МГЭИК) в Корее ученые-климатологи выпустили крупный доклад, в котором утверждается, что необходимо удержать повышение температуры на планете (по отношению к доиндустриальному уровню) в пределах 1,5 градусов С.

    Если это удастся, миллионы людей не потеряют свои дома из-за повышения уровня моря, исчезнет меньше видов исчезнет, ​​а количество людей, испытывающих дефицит воды, резко сократится.

    Отметим, что на один градус температура уже выросла (в сравнении с доиндустриальным уровнем).

    7. Новая находка изменила историю эволюции человека

    Израильские исследователи в январе обнаружили останки самых ранних известных современных людей, покинувших Африку.

    Окаменелости из Израиля (в частности, челюсть) показывают, что наш вид (Homo sapiens) жил за пределами Африки около 185 000 лет назад, то есть примерно на 80 000 лет раньше, чем принято считать.

    Очевидно, что “пионеры”, первыми покинувшие Африку, жили в Азии одновременно и рядом с другими гуманоидами — в частности, неандертальцами и “денисовцами”, населявшими, предположительно, южно-тихоокеанский регион.

    По материалам Сноб и ВВС.

    Читайте также:

    ТОП-5 самых громких космических событий уходящего года

    5 мест, которые так никогда и не стали “туристическим открытием года”

    Туристы рассказали, какие направления разочаровали их больше всего