• ТОП-5 самых громких космических событий уходящего года.Вокруг Света. Украина
    Наука
    Суббота, 29 декабря 2018

    ТОП-5 самых громких космических событий уходящего года

    Несмотря на проблемы с государственным финансированием, частные инициативы доказали, что исследование космоса - необходимая ступень развития как предпринимательства, так и всего человечества в целом.

    Запуск Falcon Heavy

    Очевидно, запущенная в начале года сверхтяжелая ракета Falcon Heavy компании Илона Маска SpaceX до сих пор остается одним из главных достижений космонавтики 2018-го. Ракету строили с середины 2000-х, а запуска ждали около 7 лет. И вот, 6-го февраля 2018-го, самая большая ракета-носитель в мире вышла за пределы земной атмосферы.

    Наряду со своим меньшим братом Falcon 9, “тяжелый сокол” — это рабочая лошадка SpaceX, которая может выводить 57 т груза на низкую околоземную орбиту за рекордно низкие суммы. Именно это обеспечило компании Маска контракты на коммерческие запуски со многими государствами и другими компаниями.

    Запуск Falcon Heavy стал чрезвычайно медийным из-за того, что в качестве груза Илон Маск отправил в космос свой спортивный электрокар Tesla Roadster, который до сих пор блуждает по просторам Солнечной системы с водителем-манекеном и романом Дугласа Адамса “Автостопом по галактике” в бардачке.

    Путешествие к Солнцу

    Пока в SpaceX трудились над своими ракетами, инженеры из NASA целых 10 лет разрабатывали специальный космический аппарат, который может приблизиться на рекордное расстояние к Солнцу. Запуск зонда Parker Solar Probe состоялся в августе 2018-го.

    Миссия стоимостью в $1,5 млрд рассчитана на 7 лет, и, планируется, что зонд весом в 635 кг подойдет на расстояние в 6,16 млн км к Солнцу. По расчетам, лицевая сторона зонда нагреется до 1370 °C, поэтому инженеры защитили оборудование для исследований толстой оболочкой из углеродных композитных материалов.

    Главная цель миссии — исследовать электромагнитные поля вокруг Солнца и узнать, что разгоняет солнечный ветер до сверхзвуковых скоростей. Показания датчиков помогут объяснить природу солнечных бурь, которые сильно сказываются на Земле, и дать ученым ответы на вопросы по поводу перемещения внутри нашей Солнечной системы и за ее пределами.

    Вода на Марсе и на Луне

    Аппарат MARSIS подтвердил наличие подземного озера близ южного полюса Красной планеты в конце июля 2018-го, а ледники на полюсах земного спутника нашли уже через месяц. Потенциально, вода может стать ресурсом для будущих экспедиций или даже колонизации Луны и Марса. А таких инициатив, между прочим, немало. Пока Илон Маск продолжает мечтать о переселении людей на Марс, NASA успешно посадило на поверхность планеты еще один зонд — InSight. В отличие от предыдущих марсоходов, аппарат является стационарным и будет исследовать почву Марса на рекордной глубине, — ученые планируют изучить внутреннее устройство планеты.

    Луна с ее водой и вовсе побудила сильнейшие космические страны и главных богачей на планете к ее активному исследованию. О планах по возвращению людей на Луну заявили NASA и основатель коммерческой ракетостроительной компании Blue Origin — Джеф Безос. Китайские исследователи пошли за водой, в прямом смысле, другим путем, и отправили зонд, который впервые в истории спустится на поверхность обратной стороны Луны.

    На Меркурий на ионном двигателе

    Исследовать более экзотическую и самую близкую планету к Солнцу решили в Европейском космическом агентстве (ESA).  В октябре 2018-го, совместно с Японским агентством аэрокосмических исследований, ESA запустило первую миссию по изучению Меркурия BepiColombo.

    Миссия интересна тем, что для преодоления 9 млрд км, ученые используют самый мощный ионный двигатель в истории. Путешествие аппарата предусматривает 18 облетов вокруг Солнца и 9 облетов вокруг Земли и Венеры.

    Конечно, запускать зонд с Земли будут с помощью классических ракет на ископаемом топливе, но, в межпланетном пространстве, BepiColombo активирует два мощнейших ионных двигателя, которые воссоздают эффект световой пушки.

    Принцип работы двигателя заключается в ионизации газа-ксенона за счет бомбардирования их электронами, полученными от солнечных батарей. В результате, получается смесь положительных ионов и отрицательных электронов, которые образуют тягу и толкают космолет вперед.

    Всего планируется совершить 22 процедуры ионизации, что позволит зонду постоянно ускоряться около 7 лет и достигнуть Меркурия в 2025-м.

    Провал Союза

    Рассказ об этом, пожалуй стоит начать из казуса на Международной космической станции (МКС): в начале осени 2018-го экипаж корабля Союз МС-09 обнаружил микротрещину в бытовом отсеке, похожую на отверстие от дрели. Эксперты до сих пор решают, это была ошибка в конструкции или злой вражеский умысел, но, так или иначе, после этого случая к российским Союзам прицепилась неудача: через месяц после плохих вестей из космоса, пилотируемый корабль Союз МС-10 потерпел крушение на Земле.

    По иронии судьбы, новый Союз летел с Байконура как раз на МКС и российский космонавт Алексей Овчинин вместе с американским астронавтом Ником Хейгом должны были сменить капитана станции и испытать на орбите 3D-биопринтер для создания тканей. Но союз пролетел лишь 119 секунд, после чего на ракете произошло аварийное отключение двигателей и пара космонавтов успешно приземлилась в казахских полях.

    По предварительным данным, аварию вызвало плохое крепление блоков второй ступени, которые могли зацепить центральный блок при отделении. Как бы там ни было, полеты на МКС временно прекратились, а оставшийся на орбите экипаж будет работать сверхурочно на неопределенный период.

    Хоть Союз и подорвал к себе доверие, — российский корабль является единственным возможным способом вывода людей на МКС. Поэтому в NASA уже не могут дождаться пока упомянутый Илон Маск со своей SpaceX закончат работу над продвинутым кораблем Crew Dragon. Американская частная разработка должна значительно упростить и удешевить вывод космонавтов на орбиту, а ее первые тестовые запуски ожидаются уже в начале 2019-го.

    «Вокруг Света. Украина» писал о ТОП-10 сериалах, где наука — это очень захватывающе.

    По материалам «Новое время»

    Читайте также:

    ТОП-8 книг о Вселенной

    Космические путешествия не влияют на иммунитет: ученые