• Фото: shutterstock
    Наука
    Пятница, 20 апреля 2018

    Человек "убил" всех крупных млекопитающих. Начиная с мамонта

    Ученые утверждают, что если так пойдет и дальше, самым большим животным на земле останется корова.

    С тех пор, как древние люди стали переселяться из Африки, большие млекопитающие постепенно  вымирали. К такому выводу пришли палеонтологи из университета Нью-Мехико в Альбукерке, попытавшие исследовать, как менялся размер млекопитающих за последние 66 миллионов лет.

    Ученые проделали кропотливую работу,  сравнив все известные на сегодняшний момент антропологические и палеонтологические статистические данные. Они обнаружили, что расселение человека точно совпадает с вымиранием крупных видов на континентах. До появления гоминидов размеры млекопитающих были в два-три раза больше.

    Изобретение оружия дальнего действия (около 11 тысяч лет назад) усилило этот эффект в 10 раз.  Если так пойдет и дальше, всего через несколько сотен лет самым большим млекопитающим может оказаться домашняя корова, утверждают ученые.

    Экспресс-инфо по стране

    Земля находится на третьем месте по удаленности от Солнца и на пятом среди всех планет Солнечной системы по размеру.

    World_map_2004_CIA_large_2m (1)

    Возраст – 4,54 млрд лет

    Средний радиус – 6 378,2 км

    Средняя окружность – 40 030,2 км

    Площадь – 510 072 млн км² (29,1% суши и 70,9% воды)

    Количество материков – 6: Евразия, Африка, Северная Америка, Южная Америка, Австралия и Антарктида

    Количество океанов – 4: Атлантический, Тихий, Индийский, Северный Ледовитый

    Население – 7,3 млрд чел. (50,4% мужчин и 49,6% женщин)

    Самые густо населенные государства: Монако (18 678 чел./км2), Сингапур (7607 чел./км2) и Ватикан (1914 чел./км2)

    Количество стран: всего 252, независимых 195

    Количество языков в мире – около 6 000

    Количество официальных языков – 95; самые распространенные: английский (56 стран), французский (29 стран) и арабский (24 страны)

    Количество национальностей – около 2 000

    Климатические пояса: экваториальный, тропический, умеренный и арктический (основные) + субэкваториальный, субтропический и субарктический (переходные)

    Фото: shutterstock

    «Долгое время на Земле считалось неплохо быть большим, — говорит Фелиса Смит, автор исследования. — Но после того, как пришли пралюди, большое тело превратилось в большую проблему».

    Удивительно, что другие факторы, например, естественное изменение климата, не оказали большого влияния на исчезновение крупных видов. «Это было самым неожиданным результатом для меня, — утверждает Фелиса Смит. — Единственное, что мы видим: как только человек появляется на континенте — уменьшаются размеры животных. Мы подозреваем, что исчезновение крупных млекопитающих, в прошлом и настоящем — признак деятельности человека».

    Фото: shutterstock

    Вымирание связано не только с охотой. Большие разновидности требуют больше еды и больше пространства, в которое вмешивается прачеловек. Кроме того крупные животные производят меньше  потомства и растят его гораздо дольше. «Воспитание одного слона занимает больше времени, чем взросление одной мыши», — говорит ученый.

    Поскольку млекопитающие играют решающую роль в формировании экосистем, сокращение видов неизбежно окажет влияние и на других живых существ, считают ученые.

    Напомним, что по данным ООН к концу столетия в Африке вымрет половина видов животных.

    По материалам Daily Mail

    Читайте также:

    Человек подобен астероиду, убившему динозавров: ученые

    Люди ведут дневной образ жизни благодаря динозаврам

    Половина флоры и фауны в Амазонии и на Галапагосах исчезнет к концу века