• Мировая популяция утконосов оказалась на грани вымирания.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Наука
    Вторник, 24 ноября 2020

    Мировая популяция утконосов оказалась на грани вымирания

    За последние 30 лет среда обитания утконосов сократилась на 22 процента. Об этом сообщила в своем новом исследовании команда зоологов из Университета Нового Южного Уэльса (UNSW).

    Популяция утконосов планеты, сосредоточенная на востоке Австралии, стремительно уменьшается. Ранее команда предупреждала: через полвека численность этих водоплавающих млекопитающих может сократиться на 73 процента.

    В ходе своего нового исследования ученые установили: с 1990 года потеря утконосами среды обитания составила 22 процента или около 200 000 квадратных километров.

    По словам ведущего автора исследования, профессора Ричарда Кингсфорда, причиной стало вмешательство человека в природу. В том числе, строительство плотин. И, конечно, – засуха как результат глобального потепления.

    Согласно исследованию, в Новом Южном Уэльсе за последние 30 лет численность особей сократилась на 32 процента, в Квинсленде – на 27, в Виктории – на 7. А в окрестностях Мельбурна сокращение достигло 65-процентной отметки.

    Фото: Depositphotos

    Ранее в этом месяце научная консультативная группа штата Виктория обратилась к правительству с просьбой включить утконосов в список вымирающих видов.

    Исследователи из UNSW и группа из Виктории предупредили: изменение климата только усугубит угрозы для этого вида.

    Министерство окружающей среды Австралии сообщило, что правительство уже выделило около 1 миллиона австралийских долларов (731 000 долларов США) на охрану экосистем утконоса.

    Призыв внести его в список вымирающих видов будет рассмотрен, сообщили в министерстве.

    Утконос: то ли птица, то ли рептилия

    Это водоплавающее млекопитающее из отряда однопроходных (Ornithorhynchus anatinus) было открыто во время колонизации Нового Южного Уэльса в XVIII веке. Тогда ученые называли утконоса «животным-амфибией из рода кротов».

    Это и впрямь удивительное существо, которое откладывает яйца, но выкармливает детенышей молоком.

    Обитают утконосы у водоемов с пресной водой, в норах, достигающих 10 м в длину. Они охотятся как на мелких водных обитателей, так и на наземных: личинок, жучков, улиток.

    Взрослые особи вырастают до 30-40 см. Покрытый мехом утконос обладает плоским внушительным клювом, крупным уплощенным хвостом и короткими конечностями. На передних располагаются перепонки, важные для этого водоплавающего животного. Когда утконос перемещается по земле, своей походкой он напоминает рептилию.

    Утконос запечатлен на реверсе 20-центовой монеты Австралии.

    Как ранее сообщал портал «Вокруг Света. Украина», утконосы светятся в темноте. Зеленоватое свечение утконосов под действием УФ-лучей делает их третьим известным примером биолюминесценции среди млекопитающих.

    По материалам ВВС

    Читайте также:

    Молоко утконоса способно вылечить суперинфекции: ученые

    В Австралии обнаружили новые виды летяг

    В Гондурасе обнаружили целую экосистему редких и исчезающих видов