• Мутации коронавируса: как они происходят и почему столько шумихи?.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Наука
    Среда, 23 декабря 2020

    Мутации коронавируса: как они происходят и почему столько шумихи?

    С первых дней пандемии ученые отслеживают изменения генетического кода коронавируса. Эти мутации не вызывали особой тревоги до истории с датскими норками и "британской" вариацией вируса. Почему?

    Все вирусы мутируют естественным образом, и Sars-CoV-2 не является исключением, накапливая примерно одно или два изменения в месяц. Мутации  случайны и, как правило, мало влияют на свойства вируса. 

    «Большинство из них просто «случайные пассажиры», — говорит доктор Люси ван Дорп, эксперт по эволюции патогенов в Университетском колледже Лондона (UCL). — Мутации редко бывают плохими, большинство мутаций не меняют поведения вируса».

    Но время от времени случайная мутация улучшает способность вируса выживать и воспроизводиться. «Вирусных частиц, несущих эти мутации, со временем становится все больше из-за естественного отбора в эпидемиологических условиях», — говорит ван Дорп.

    Сейчас именно это происходит с новым вариантом Sars-CoV-2, который впервые обнаружен в Великобритании и назван B.1.1.7 или VUI-202012/01. Он распространяется необычно быстро. 

    Мутации произошли в гене, кодирующем белок-«шип» в белковой «короне» вируса. Эти белки вирус использует для прикрепления к человеческим клеткам и проникновения в них. О некоторых из них сообщалось и раньше, но не в таком количестве и комбинации, поэтому новый вариант вызвал тревогу эпидемиологов и политиков.

    Модифицированный «британский» вирус имеет 14 мутаций, которые вызывают изменение аминокислотного строения белка-«шипа», и три делеции (хромосомные перестройки). По данным Всемирной организации здравоохранения, последние могут влиять на скорость распространения вируса. 

    Одна из делеций, уже наблюдавшаяся ранее, была предположительно связана со вспышками болезни норок на звероводческих фермах в Дании.

    Как произошла потенциально опасная мутация?

    Возможно, новая вариация вируса сформировалась у пациента с ослабленной иммунной системой. Слабый иммунитет не боролся с вирусом, что позволило коронавирусу  оставаться в организме в течение нескольких месяцев, накапливая мутации. Это мнение высказал профессор Дэвид Робертсон из Университета Глазго, входящий в консорциум Cog UK (Covid-19 Genomics UK Consortium), который анализирует новые мутации коронавируса. 

    Вместе с тем, Робертсон считает связь этой мутации с норками недоказанной. «Нет никаких доказательств причастности норки или каких-либо других животных, но было бы разумно пока не исключать этой возможности из рассмотрения», — сказал он.

    Сейчас ученые спешат узнать больше о мутациях, обнаруженных в британском варианте. Новая вариация коронавирусу, помимо Британии, уже обнаружена в Австралии, Дании, Италии, Исландии и Нидерландах. Похожий, но не идентичный вариант, обнаруженный в Южной Африке, также вызывает беспокойство. Есть серьезные подозрения, что оба варианта могут распространяться быстрее, чем исходный вариант. 

    Вирус Sars-CoV-2 оказался в центре беспрецедентных международных научных усилий с начала января, когда исследователи в Китае опубликовали первую последовательность генома. В настоящее время на платформах открытых данных уже опубликовано более 250 000 последовательностей нуклеотидов Sars-CoV-2.

    Взяв мазок у инфицированного пациента, можно «считать» генетический код вируса с помощью секвенатора. Расшифрованная последовательность нуклеотидов позволяет сравнивать геномы и мутации.

    Сейчас ключевой вопрос состоит в том, могут ли эти или последующие мутации вируса повлиять на эффективность вакцин. Пока большинство экспертов считает это маловероятным.

    Но в долгосрочной перспективе по мере накопления мутаций может потребоваться переоценка состава вакцины и стратегии ее доставки, так что такой мониторинг крайне важен. 

    Ранее стало известно, что страны ЕС отменяют авиасообщение с Великобританией из-за новой мутации коронавируса. Рейсы в Великобританию срочно отменили и многие другие страны мира.

    По материалам BBC

    Читайте также:

    Почему одни животные заражаются коронавирусом, а другие нет: новое исследование

    Тест на коронавирус: когда его делать и какой надежнее?