• На фото со спутников океаны светятся благодаря люминесцирующим бактериям.Вокруг Света. Украина
    Фото: Getty Images
    Aurora Australis or Southern Lights in the sky over spectacular blue bioluminescence in the water.
    Наука
    Вторник, 31 августа 2021

    На фото со спутников океаны светятся благодаря люминесцирующим бактериям

    Наблюдения со спутников позволяют ученым идентифицировать крупные участки биолюминесценции, наименьший из которых в сто раз больше, чем остров Манхэттен, и понять, почему бактерии светятся в унисон.

    Океан всегда светился. Греки и римляне знали о светящихся морских существах, а также о том, что морская вода может светиться голубовато-зелеными цветами.

    Фото: Getty Images

    Чарльз Дарвин, плывя темной ночью возле Южной Америки на борту HMS Beagle, натолкнулся на светящиеся волны. Он назвал это «чудесным и прекраснейшим зрелищем». Насколько мог видеть глаз, добавил он, «гребень каждой волны был ярким» — настолько ярким, что «багровое пламя» освещало небо.

    Фото: Стивен Д. Миллер, NOAA

    Спутниковый снимок в искусственных цветах гигантской массы светящейся морской воды, ночью недалеко от острова Ява в Индонезии, в августе 2019 года.

    Теперь ученые сообщают, что биолюминесценция океана может быть настолько интенсивной и масштабной, что даже спутники на орбите, на высоте восьмисот километров, могут видеть светящиеся поля, когда триллионы микроорганизмов, светящиеся в морях, загораются в унисон.

    В прошлом месяце в журнале Scientific Reports восемь исследователей рассказали об обнаружении в 2019 году светящегося пятна к югу от Явы, которое выросло до размеров вместе взятых штатов Вермонта, Нью-Гэмпшира, Массачусетса, Род-Айленда и Коннектикута.

    Ученые заявили, что тщательное изучение изображений, полученных в период с декабря 2012 года по март 2021 года с двух спутников, позволило им идентифицировать десять чрезвычайно крупных событий свечения Мирового Океана, примерно по одному каждые восемь месяцев. И даже наименьшее из них было в сто раз больше Манхэттена.

    По мнению авторов работы, анализ этих изображений открывают новое окно в Мировой океан и обещает помочь в отслеживании и изучении процессов появления и рассеивания светящихся морей, которые пока плохо изучены.

    В статье отмечается, что большие концентрации светящихся организмов долгое время «ускользали от строгого научного исследования, и поэтому мало что известно об их составе, механизме образования и роли в морской экосистеме».

    Еще с 1970 года известно, что при низкой концентрации в данном районе Мирового Океана светящихся бактерий они коллективно не светятся. Но, если у них есть возможность размножаться, и их концентрация превышает некий граничный уровень, эти микроорганизмы способны внезапно и одновременно вспыхнуть, как если бы был включен рубильник. Ученые теперь предполагают, что такие светящиеся массы бактерий привлекают питающийся ими планктон, а тот, в свою очередь, привлекает рыб, чьи экскременты служат для бактерий источником питания.

    В ходе нового исследования, результаты которого опубликованы в журнале iScience, ученые определили, что за ярко-зеленое свечение некоторых видов акул отвечает ранее неизвестное семейство мелкомолекулярных метаболитов. Именно благодаря им эти акулы и светятся зеленым в темноте.

    По материалам The New York Times

    Читайте также:

    Ученые создали светящиеся растения

    В лесах Бразилии нашли лягушек, которые светятся