• Мама для мамонтенка: стартовал проект по воскрешению мамонтов.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Наука
    Среда, 15 сентября 2021

    Мама для мамонтенка: стартовал проект по воскрешению мамонтов

    Американский стартап пообещал возродить шерстистого мамонта в ближайшие несколько лет. Но зачем современному миру мамонты?

    Предприниматель Бен Ламм и генетик Джордж Чёрч основали новую компанию под названием Colossal с конкретной целью разработки метода оживления мамонта с использованием технологии редактирования генов CRISPR. На начальном этапе компания потратит $15 млн на спонсирование исследований в лаборатории Чёрча в Гарвардской медицинской школе.

    Предполагается, что созданное учеными существо не будет настоящим мамонтом. Вместо этого они намереваются создать гибрид слона и мамонта. Азиатский слон будет использоваться в качестве базового генома, поскольку он и мамонт имеют 99,6% общих генов. Оставшиеся 0,4% будут отредактированы с помощью CRISPR, чтобы придать животному черты мамонта и помочь ему переносить холодный климат. Эти черты включают два слоя толстого меха, большие запасы жира, меньшие уши, чтобы предотвратить потерю тепла, и, конечно же, огромные изогнутые клыки.

    Затем гибридный эмбрион будет имплантирован самке африканского слона, поскольку их больший размер означает, что матери будет легче родить. Кроме того, команда не хочет оказывать дополнительное давление на исчезающую популяцию азиатских слонов. Если все пойдет по плану, первые мамонты родятся в 2025-2027 годах.

    Помимо возрождения мамонтов, команда декларирует своей целью восстановление среды, в которой они жили. Мамонтовая степь была биомом ледникового периода, характеризовавшимся травянистыми равнинами и населенным разнообразными животными, включая мамонтов, бизонов, лошадей, северных оленей и овцебыков. Мамонты действовали как бульдозеры, расчищая землю для роста быстрорастущих трав, и этот биом оказался настолько успешным, что охватил большую часть севера планеты.

    Когда мамонты исчезли, пришла в упадок и мамонтовая степь. По словам команды, восстановление этой экосистемы с процветающими лугами и лучшим снежным покровом поможет бороться с изменением климата за счет замедления таяния вечной мерзлоты.

    Шерстистые мамонты появились около 450 тысяч лет назад в Сибири, откуда мигрировали в Северную Америку. Они жили во время последнего ледникового периода и сосуществовали с древними людьми. Вымерли шерстистые мамонты относительно недавно — около 4 тысяч лет назад.

    Дискуссия вокруг использования генной инженерии для возвращения исчезнувших видов из мертвых в последние годы перешла от научной фантастики к разработке технической базы для реализации такого проекта. Речь, разумеется, не идет о динозаврах, ДНК которых не сохранилась. На роль кандидатов здесь претендуют виды, образцы тканей которых все еще могут быть жизнеспособными.

    У проектов по воскрешению животных есть свои противники. Несколько лет назад исследователи из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре (UCSB) опубликовали документ, в котором анализируются преимущества и риски возрождения вымерших видов. Команда предостерегла от создания «эко-зомби», видов, которые больше не имеют экологической функции в современном мире. В конце концов, природа приспособилась к отсутствию мамонтов в последние четыре тысячи лет и совсем не факт, что такие животные положительно повлияют на экосистему Арктики.

    Также противники проекта считают неэтичным использование живых слонов для вынашивания гибрида мамонта и слона.

    По материалам National Geographic

    Фото: Depositphotos

    Читайте также:

    Генетики вычислили, сколько жили неандертальцы и мамонты

    Почему вымерли мамонты?

    Мамонты возвращаются? В США и Корее клонируют ископаемого гиганта