• Палеонтологи выяснили, как жил и как умер мамонт с Аляски.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Наука
    Пятница, 13 августа 2021

    Палеонтологи выяснили, как жил и как умер мамонт с Аляски

    Ученые сделали анализ бивня животного, жившего во время последнего ледникового периода

    Мэтью Вуллер из Университета Аляски совместно с учеными из Австрии, Канады, Китая и США изучил миграцию арктического шерстистого мамонта, умершего в возрасте 28 лет за полярным кругом около 17100 лет назад. Исследователи провели последовательный анализ стабильных изотопов стронция, накопленных в бивне длиной 1,7 метра. Ученые отметили, что хорошо сохранившиеся останки этого мамонта включают оба бивня общей длиной около 2,4 метра, фрагменты черепа и полную нижнюю челюсть с хорошо сохранившимися зубами. Ранее проведенный генетический анализ подтвердил, что эта особь оказалась мужского пола.

    Изотопный анализ показал, что у мамонта было четыре основных этапа в жизни: раннее детство, молодость, зрелость и предсмертный (около полутора последних лет). Ученые пришли к выводу, что в детстве мамонт занимал ареал в нижнем бассейне реки Юкон во внутренних районах Аляски, а в молодости (от 2 до 16 лет) его расширил, охватив некоторые низменности между Аляскинским хребтом и хребтом Брукса. Животное совершало регулярные перемещения с севера на юг в пределах этой области, в том числе на большие расстояния, достигая иногда восточной оконечности хребта Брукса и северной части полуострова Сьюард.

    По мере взросления ареал мамонта продолжал расширяться. Примерно на 16 году жизни он заметно его изменил, что, вероятно, связано с репродуктивной зрелостью. Изменения сопровождались дальними путешествиями между внутренней Аляской и северным склоном хребта Брукса из-за сезонных изменений в ресурсах. Исследователи заметили, что некоторые из районов, наиболее часто посещаемых этим мамонтом, находятся рядом с местами, где нашли много останков этого вида, а также неподалеку от самых ранних территорий проживания людей на Аляске.

    Изотопные данные по последним полутора годам жизни мамонта показывают, что он ограничил свой ареал областью к северу от хребта Брукса, где, скорее всего, умер от голода. На эту причину смерти указывают повышенные значения изотопов азота и пониженные — изотопов углерода. По всей видимости, мамонт умер зимой или весной, на что указывает снижение значений изотопов кислорода непосредственно перед смертью.

    Шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius) сформировались как вид около 450 тысяч лет назад в Сибири, откуда распространились по Евразии и Северной Америке. В наиболее холодные периоды представители этого вида достигали Центральной Европы, Китая и юга современных США. Подобно современным слонам шерстистые мамонты, вероятно, жили семейными группами, которые возглавляли самки, что подтверждается ископаемыми находками и наскальными рисунками древних людей.

    Большинство популяций шерстистых мамонтов исчезло в позднем плейстоцене и раннем голоцене. Исследователи расходятся во мнениях относительно главной причины этого процесса, указывая на изменения климата, приведшие к сокращению естественного ареала, а также на охоту. Последние материковые мамонты, по всей видимости, жили на северном побережье Чукотки около 9,5 тысячи лет назад. Радиоуглеродное датирование показало, что на острове Врангеля эти животные вымерли около 3700 лет назад, вероятно, из-за инбридинга и исчезновения источников пресной воды.

    По материалам Nplus1

    Фото: Depositphotos

    Читайте также:

    Последние мамонты погибли из-за инцеста

    Шерстистые мамонты вымерли «всего» 4000 лет назад

    Почему вымерли мамонты?