• Обнаружена окаменелость предка морской звезды возрастом 480 миллионов лет.Вокруг Света. Украина
    Фото: Yale University
    Наука
    Пятница, 22 января 2021

    Обнаружена окаменелость предка морской звезды возрастом 480 миллионов лет

    Ученые назвали животное недостающим звеном эволюции, объединяющим морских звезд и морских лилий.

    Исследователи из Кембриджского университета обнаружили окаменелость в Антиатласском горном массиве Марокко. Предполагается, что существо, названное Cantabrigiaster fezouataensis, жило примерно 480 миллионов лет назад.

    Команда исследовала находку, проанализировала ее характерные черты и сравнила с сотнями современных звездоподобных видов. Затем ученые проследили, как Cantabrigiaster fezouataensis эволюционировали в современных иглокожих.

    Окаменелость древнего животного настолько хорошо сохранилась, что его тело можно, наконец, детально отобразить и понять эволюцию морских звезд. «Уровень детализации окаменелости поразителен: ее структура настолько сложна, что нам потребовалось некоторое время, чтобы ее исследовать», — отметил Аарон Хантер, автор исследования.

    Новый вид необычен тем, что у него нет примерно 60% черт, присущих современным морским звездам. Так, присутствуют только ключевая или осевая части тела и пищевая канавка, которая направляет пищу вдоль каждого щупальца морской звезды. Остальные черты появились у морских звезд в процессе эволюции.

    Вместо этого у Cantabrigiaster fezouataensis (на снимке внизу — реконструкция внешнего вида животного) есть признаки, общие для морских звезд и морских лилий. Ученые считают, что это открытие отражает раннюю эволюцию предка животных. Также оно позволяет проследить, как древний организм эволюционировал в современные формы.

    Фото: Madmeg

    «Найти недостающее звено, связывающее существующих животных с предками, невероятно интересно. Если бы вы вернулись в прошлое и опустили голову под воду той эпохи, то не узнали бы ни один морской организм — за исключением морских звезд, это одни из первых современных животных», — рассказал Хантер.

    Авторы статьи планируют расширить свою работу по поиску ранних иглокожих. Они надеются понять, как и почему у морских звезд появились щупальца. «Нам все еще нужно найти ископаемое, которое дало бы нам конкретное объяснение. Но мы приближаемся к нему благодаря таким существам, как Cantabrigiaster», — подвел итоги Хантер.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», палеонтологи нашли древнейшее животное на земле. Обнаруженной окаменелости 558 миллионов лет.

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    Палеонтологи нашли окаменелость членистоногого с пятью глазами

    Найдена окаменелость древнего кальмара, подавившегося рыбой

    Палеонтологи нашли окаменелость древнейшего скорпиона