• Палеонтологи нашли крупнейших хищников кембрийского периода.Вокруг Света. Украина
    Фото: Royal Ontario Museum
    Наука
    Среда, 31 июля 2019

    Палеонтологи нашли крупнейших хищников кембрийского периода

    Членистоногие с крайне необычной формой тела получили название из вселенной «Звездных войн».

    В 2018 году канадские палеонтологи обнаружили отложения, сохранившие сотни образцов неизвестных, но, по-видимому, весьма распространенных животных, облик которых сразу напомнил ученым космический корабль «Тысячелетний сокол» из вселенной «Звездных войн». Такое прозвище отразилось и в официальном названии, которое авторы находки дали вымершему существу, — Cambroraster falcatus. Экзотический хищник, несмотря на свой несколько нелепый вид, был одним из самых крупных существ в океанах кембрийского периода.

    Фото: Royal Ontario Museum

    Находка была сделана в знаменитых глинистых сланцах Бёрджес, где палеонтологи обнаруживают многочисленную и разнообразную фауну среднего кембрия: членистоногих, губок, червей и даже древнейших хордовых. Окаменелости C. falcatus сохранили лишь твердые части их тел, за исключением одного отпечатка панциря со следами глаз, клешней по сторонам тела и даже плавниками. Датировка отнесла их примерно к 507 миллионам лет назад — времени, когда Земля переживала первый расцвет жизни и на ней появились предки практически всех современных типов животных.

    Почти все они были еще достаточно мелкими, и «космические крейсеры» C. falcatus оказались крупнейшими из представителей фауны Бёрджес. Судя по всему, они охотились на донных и закапывавшихся существ в мутном мелководье. У них был круглый, усеянный твердыми пластинами рот, по соседству с которым располагались клешни, подходящие для выкапывания жертв, глубоко сидящие, защищенные глаза — именно эти впадины придают существу силуэт «Тысячелетнего сокола».

    Ученые отнесли C. falcatus к динокаридам — ископаемому классу членистоногих, самыми известными представителями которого считаются свободно плавающие хищные креветки  — аномалокарисы. Среди них известны также фильтрующие виды, а C. falcatus указывает и на виды, специализировавшиеся в охоте на дне моря: похоже, некогда динокариды занимали множество разнообразных экологических ниш. Тем удивительнее оказывается загадка вымирания столь многочисленных и разнообразных животных — решить ее еще предстоит.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина»,  в Китае обнаружили «звездчатые» окаменелости нового вида.

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    Археологи нашли древнейшее доказательство материнской заботы

    Палеонтологи нашли древнейшее животное на земле

    Древнейшие следы животного найдены в Китае