• Почему крокодилы не изменились со времен динозавров.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Наука
    Воскресенье, 10 января 2021

    Почему крокодилы не изменились со времен динозавров

    Крокодилы мелового периода часто выглядят удивительно похожими на современных: у них вытянутые морды, мощные хвосты, чешуя и характерная походка.

    Долгое отсутствие изменений необычно, особенно учитывая разнообразие современных животных, которое накопилось за более короткий промежуток. Кроме того, сегодня в живых осталось очень мало видов этих рептилий — меньше 30. Других животных, таких как ящерицы и птицы, появилось гораздо больше за такое же количество времени.

    Чтобы понять, что повлияло на эволюцию крокодилов, команда из Бристольского университета в Великобритании оценила размеры и форму тела древних рептилий. Также ученые построили филогенетическое древо, отражающее эволюцию рептилий.

    Ведущий автор исследования доктор Макс Стокдейл отметил, что размер тела важен, поскольку «определяет, как быстро растут животные, сколько им нужно пищи, насколько велика их популяция и насколько велика вероятность их вымирания».

    Анализ показал, что крокодилы следуют модели эволюции, известной как «прерывистое равновесие». То есть животные нашли оптимальное для себя состояние и поддерживают его, пока окружающая среда не заставит их адаптироваться к новым условиям. Поэтому скорость эволюции рептилий обычно низкая, но иногда они развиваются быстро, реагируя на изменение среды. В частности, это происходит, когда теплеет климат. В это время размер их туловища увеличивается. Кроме того, медленная эволюция повлияла на разнообразие видов крокодилов (на снимке внизу — древние виды крокодилов).

    Фото: Nature Communications Biology

    Также, видимо, крокодилы сформировали тело, которое достаточно эффективно и подходит для разных климатических условий. Так что им не приходится эволюционировать, чтобы выжить. Эта универсальность может объяснить, почему крокодилы выжили после падения метеорита, когда динозавры погибли.

    Команда собирается продолжить исследования. На следующем этапе они хотят изучить, как климатические условия, такие как осадки и уровень моря, влияют на размеры тела крокодилов. И почему некоторые виды доисторических крокодилов вымерли, а другие — нет.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», в Австралии опознали «короля болот»: огромного древнего крокодила. Палеонтологи из Университета Квинсленда идентифицировали окаменелости доисторического пятиметрового крокодила, который обитал несколько миллионов лет назад на юго-востоке современного штата.

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    Ученые выяснили, как крокодилы попали в Америку

    Современные дельфины похожи на древних крокодилов

    Крокодилы переживут третью волну массового вымирания