• Фото: JOHN MAISANO
    Наука
    Среда, 31 октября 2018

    Самая большая в мире птица-слон была почти слепой: ученые

    Биологи утверждают, что эпиорнисы вели ночной образ жизни.

    Известно, что вымершие эпиорнисы, обитавшие на Мадагаскаре, были самыми крупными птицами в истории. Они вырастали до 3 метров и весили около 800 кг.

    Однако биология этих бескрылых гигантов ученым неизвестна. Долгое время считалось, что они вели дневной образ жизни, как и подавляющее большинство разновидностей их группы — страусы и казуары.

    Теперь ученые из Техасского университета утверждают, что птицы-слоны были ночными, а также практически слепыми созданиями. Как киви — бескрылый родственник эпиорниса из Новой Зеландии.

    В ходе исследования биологи создали цифровые «слепки» мозга эпиорниса и его ближайших ныне живущих родственников. Оказалось что зрительные доли в мозгу эпиорниса были такими же крошечными, как у киви. У двух крупнейших разновидностей они почти отсутствовали. Это говорит о том, что зрение слоновых птиц было слабым, они были ночными созданиями.

    Но плохое зрение компенсировалось отличным обонянием: обонятельные луковицы, напротив, были увеличены. А у крупных разновидностей они отличались внушительными размерами. Ученые полагают,  что эти гиганты обитали в лесах. Эпиорнисы более скромных размеров, вероятно, жили на открытом пространстве и были активны в сумерках.

    Эпиорнисы бродили по Мадагаскару около 1,000 лет назад. Причины их вымирания неизвестны, однако ученые грешат на человека, вытеснившего слоновьих птиц с насиженных мест и истребивших их ради большого куска мяса.

    Напомним, гигантское яйцо вымершей птицы-слона случайно обнаружили в запасниках музея.

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    Уши как у эльфа и ноги как у страуса: ученые создали модель идеальной женщины

    Проблему курицы и яйца рассмотрели с точки зрения физики

    Ученые воссоздали геном птицы, вымершей 700 лет назад