• Наука
    Вторник, 5 марта 2019

    Секрет долгой жизни древних ленивцев — в диете

    Изотопный анализ костей вымерших животных помог узнать не только об их привычках животных, но и о климате, в котором те жили.

    Исследователи из Иллинойского университета в Урбане-Шампейне изучили останки гигантского ленивца Eremotherium laurillardi, обнаруженные в 2014 году во время раскопок в Белизе (государство в Центральной Америке).

    Кости обнаружили в яме глубиной 61 метр. Такие углубления называют сенотами (провалы, образовавшиеся в результате падения свода известняковой пещеры). Сами кости находились на глубине 21 метра, под водой. Археологи предположили, что ленивец хотел попить из ямы, но, провалившись, не смог выбраться наружу и умер. В глиняной ловушке нашли часть бедренной кости, осколок кости руки и большой зуб (10 сантиметров в длину и два с половиной в ширину).

    Ученые уделили особое внимание зубу. Они воспользовались методом вакуумного фрезерования и изотопным анализом, чтобы понять, чем питался ленивец. Результаты показали, что он умер примерно 27 тысяч лет назад, но до этого ему приходилось выживать в суровых условиях. Его рацион менялся в зависимости от сезона. Девять месяцев длилась засуха, и только на три месяца наступал сезон дождей. Во время первого периода ленивцы питались древесными растениями кустарникового типа, а с приходом влаги переходили на травы и цветы. Эта информация помогла понять, почему этот вид существовал так долго.

    Вымирание Eremotherium laurillardi произошло в промежутке от 10 до 14 тысяч лет назад. Авторы предполагают, что эти животные не могли вымереть только из-за изменений климата, поскольку хорошо адаптировались к переменам. По их мнению, вымиранию способствовал комплекс факторов, среди которых может быть и изменение климата, и предки человека, которые с приходом на эту территорию начали охотиться на ленивцев.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», гигантских ленивцев истребили люди.

    По материалам Naked-science

    Читайте также:

    Животные с самой «нестандартной» внешностью

    ТОП-20 удивительных фактов о ленивцах

  • gismeteo