• У Луны есть хвост, который цепляет Землю каждый месяц.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Наука
    Вторник, 16 марта 2021

    У Луны есть хвост, который цепляет Землю каждый месяц

    Ученые разгадали природу необычного явления, которое можно наблюдать каждый месяц в течение нескольких дней.

    За Луной, как за кометой, следует тонкий хвост, через который Земля проходит каждый месяц. Лунный хвост состоит из миллионов атомов натрия, попавших в космос из лунного грунта в результате ударов метеоритов. Раз в месяц, когда Луна находится между Землей и Солнцем, гравитация нашей планеты вытягивает натриевый хост в длинный луч и он огибает атмосферу Земли.

    Лунный хвост безвреден и невидим невооруженным глазом. Однако в течение нескольких дней в месяце луч становится видимым для мощных телескопов, которые могут увидеть слабое оранжевое свечение натрия в небе. По словам экспертов, луч зачастую выглядит как нечеткое светящееся пятно в небе напротив Солнца. Он примерно в пять раз больше диаметра полной луны и в 50 раз тусклее объектов, которые можно увидеть невооруженным глазом.

    Впервые исследователи обнаружили «натриевое пятно» в 1990-х годах. Но несмотря на то, что пятно появляется каждый месяц, его яркость сильно колеблется. Авторы нового исследования решили выяснить, почему наблюдаются такие перепады.

    Фото: James O’Donoghue

    Ученые проанализировали около 21000 изображений Луны с 2006 по 2019 год. Данные показали, что хвост Луны становится ярче в те месяцы, когда увеличивается количество спорадических метеоритов (которые не являются частью обычного метеоритного дождя), падающих на Землю. Когда в Землю врезаются метеориты, то же происходит и с Луной. Спорадические метеориты вызывают большее свечение, чем повторяющиеся из года в год метеоритные дожди, например, метеорный поток Леониды.

    Авторы предполагают, что спорадические метеориты могут быть быстрее и крупнее, чем их аналоги в метеоритных потоках. Таким образом, единичные метеоры врезаются в Луну с большей силой и выбрасывают в космос больше атомов, с которыми сталкиваются фотоны.

    Если достаточно крупный астероид врежется в Луну с большой силой, он может создать пятно натрия, которое будет видно с Земли невооруженным глазом.

    «Вокруг Света. Украина» писал о том, почему Луна светится. Если коротко, то Луна не излучает свет сама по себе. Она светится потому, что ее поверхность отражает солнечные лучи.

    По материалам «Фокус»

    Фото: Depositphotos

    Читайте также:

    Исследование самого большого лунного кратера поможет понять, как образовалась Луна

    Луна ржавеет, хотя на ней нет кислорода и жидкой воды

    Луна значительно старше, чем считалось ранее — исследование