• Фото: wikipedia.org
    Наука
    Вторник, 27 ноября 2018

    Ученые назвали причину гибели древних единорогов

    До сих пор знания о вымерших животных (Elasmotherium sibiricum) были скудными из-за малого числа ископаемых останков.

    Исследователи уточнили время жизни и причину вымирания крупных животных вида Elasmotherium sibiricum, которых еще называют сибирскими единорогами или эласмотериями. Данные были получены благодаря радиоуглеродному анализу и анализу ДНК эласмотериев.

    Судя по данным нового исследования, древний носорог не вымер 200 000 лет назад, до последнего ледникового периода, как думали ранее. Странные животные прожили намного дольше, они жили еще 36 000 лет назад. Фактически, они могли бы жить вместе с современными людьми.

    Более того, сибирский единорог не был, как считалось, тесно связан с современными носорогами, а был уникальным видом, отколовшимся от линии, которая привела к современным носорогам более 40 миллионов лет назад.

    Экспресс-инфо по стране

    Земля находится на третьем месте по удаленности от Солнца и на пятом среди всех планет Солнечной системы по размеру.

    World_map_2004_CIA_large_2m (1)

    Возраст – 4,54 млрд лет

    Средний радиус – 6 378,2 км

    Средняя окружность – 40 030,2 км

    Площадь – 510 072 млн км² (29,1% суши и 70,9% воды)

    Количество материков – 6: Евразия, Африка, Северная Америка, Южная Америка, Австралия и Антарктида

    Количество океанов – 4: Атлантический, Тихий, Индийский, Северный Ледовитый

    Население – 7,3 млрд чел. (50,4% мужчин и 49,6% женщин)

    Самые густо населенные государства: Монако (18 678 чел./км2), Сингапур (7607 чел./км2) и Ватикан (1914 чел./км2)

    Количество стран: всего 252, независимых 195

    Количество языков в мире – около 6 000

    Количество официальных языков – 95; самые распространенные: английский (56 стран), французский (29 стран) и арабский (24 страны)

    Количество национальностей – около 2 000

    Климатические пояса: экваториальный, тропический, умеренный и арктический (основные) + субэкваториальный, субтропический и субарктический (переходные)

    В новой работе международная команда исследователей собрала 23 экземпляра кости единорога и подвергла их радиоуглеродному датированию, чтобы выяснить, можно ли восстановить ДНК и узнать больше об этом животном.

    Результаты были удивительными: оказалось, что эласмотерии жили намного позже того момента, когда они, как считалось, вымерли. Последние из этих животных жили в период между 35 000 и 36 000 лет назад. К этому времени люди начали населять степи нынешних России, Казахстана, Монголии и Северного Китая. Но люди, вероятно, не имели никакого отношения к исчезновению животного.

    «Если мы посмотрим на время, это происходит в период изменения климата, который не был экстремальным, но это вызвало целую кучу более холодных зим, которые, по нашему мнению, действительно изменили масштабы пастбищ в этом районе», — сказал Алан Купер из Австралийского центра древней ДНК в Университете Аделаиды.

    Анализ изотопного состава костей показывает, что единорог ел только траву, и, в отличие от других животных того периода, не смог перейти на другую диету. То есть, исчезновение травяного покрова из-за заморозков стало для них роковым. Авторы исследования отметили, что даже незначительного по меркам планеты изменения климата оказалось достаточно, чтобы уничтожить целый вид.

    «Его голова была огромной и тяжелой, действительно держалась очень низко, прямо на высоте травы, поэтому ему вообще не нужно было поднимать голову вверх. Есть вопрос, могло ли животное вообще поднять голову. Это был узкоспециализированный вид, поэтому, когда окружающая среда изменилась, похоже, он вымер», — объясняет Алан Купер.

    Большая часть останков эласмотерия была найдена на севере Казахстана и в Южной Сибири. Тем не менее, один скелет был найден в Украине, на территории нынешней Одесской области. По мнению ученых, ареал сибирского единорога включал в себя большую часть левобережной Украины.

    Существовала гипотеза, что эласмотерии — прототип мифического единорога. Эту гипотезу предложил, видимо, Александр Брандт, профессор зоологии Харьковского университета, основатель и первый директор Харьковского зоопарка.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина»,  на территории Украины обитали единороги.

    По материалам «Новое время»

    Читайте также:

    Почти как единорог: в Великобритании родился белый носорог

    Ископаемые рептилии умели отбрасывать хвост