• Ученые обнаружили первую утечку метана с морского дна в Антарктике.Вокруг Света. Украина
    Фото: Andrew Thurber/ Oregon State University
    Наука
    Среда, 22 июля 2020

    Ученые обнаружили первую утечку метана с морского дна в Антарктике

    Метан — это потенциальный источник энергии, но также и большая биологическая опасность.

    Ученые из Орегонского университета обнаружили у берегов Антарктиды первую активную утечку метана с морского дна. Они установили, что за последние пять лет в районе утечки не появилось достаточно микроорганизмов, потребляющих метан, а значит, газ все это время попадал из океана в атмосферу.

    Традиционно считалось, что метан — мощный парниковый газ — образуется, когда разрушается органическое вещество. Когда он попадает в атмосферу, то оказывает эффект нагревания, более сильный, чем от углекислого газа, хотя и менее длительный.

    В 2016 году стало известно, что метан также существует на морском дне. Ученые из Ocean Exploration Trust обнаружили более 500 точек выброса метана у западного побережья США.

    Считается, что огромное количество метана хранится и под морским дном вокруг Антарктиды. Ученых волнует, что из-за изменений климата количество утечек возрастет.

    Откуда на морском дне метан

    Есть несколько видов метана. Один производится с участием органических веществ. Утечка, упомянутая выше, относится к первому виду. В данном случае источником метана почти наверняка являются разлагающиеся водоросли, захороненные под осадочными морскими отложениями. Вероятно, их возраст составляет тысячи лет. Утечка находится на глубине всего 10 метров под поверхностью в районе пролива Мак-Мердо.

    «Абиотический» метан образуется глубоко под поверхностью Земли, между верхней мантией и океанической корой в результате реакции между водой и оливином. Когда морская вода медленно продвигается через глубокую океаническую кору, она попадает в ловушку внутри горячего минерала. Когда минерал остывает, вода попадает внутрь, и происходит химическая реакция, приводящая к образованию водорода и метана.

    В 2019 году иследователи из Океанографического института Вудс-Хоул (WHOI) взяли 160 образцов породы из гидротермальных участков по всему земному шару, включая Срединно-Атлантический хребет, бассейн Гуаймас и Восточно-Тихоокеанское поднятие. Проанализировав их с помощью лазерного микроскопа, они обнаружили, что почти все содержат микропузырьки метана.

    Большая опасность

    Метан — это потенциальный источник энергии, но также и большая биологическая опасность. Внезапный выброс метана в океан быстро изменит давление воды, что может привести к опасным оползням и цунами.

    Во время высвобождения метана в нашу и без того нагревающуюся атмосферу может поступить огромное количество углерода.

    В свободном состоянии метан также легко воспламеняется.

    Как сообщал «Вокруг света Украина», в Восточно-Сибирском море зафиксировали рекордный выброс метана. Концентрации газа в этом регионе в шесть-семь раз превышают среднее для всего мира значение.

    По материалам The Guardian