• Фото: Thibaut Roger/ University of Bern
    Наука
    Вторник, 3 сентября 2019

    Ученые обнаружили вторую потенциальную экзолуну

    Новое исследование предполагает, всего в 550 световых годах от Земли существует экзолуна. Спутник вращается вокруг газового гиганта под названием WASP 49-b.

    Хотя ученые уже обнаружили около 4000 экзопланет, существование экзолуны — луны, которая вращается вокруг планеты за пределами нашей Солнечной системы, — еще предстоит подтвердить. В октябре 2018 года ученые из Колумбийского университета обнаружили первый экзоспутник у планеты Kepler-1625b, которая находится на расстоянии 8000 световых лет от Земли. Хотя планета действительно может иметь свою собственную луну, пока эти данные не подтвердились.

    Новое исследование предполагает, что еще одна экзолуна существует намного ближе к Земле, всего в 550 световых годах, и вращается она вокруг газового гиганта под названием WASP 49-b. Кроме того, экзоспутник может быть покрыт вулканами, что делает его изучение еще более интересным.

    Согласно заявлению ученых из Бернского университета (Швейцария), потенциальная экзолуна WASP 49-b напоминает экстремальную версию вулканически активного спутника Юпитера — Ио.

    Как обнаружили экзолуну?

    По словам ученых, экзолуна была слишком маленькой, чтобы ее можно было обнаружить с помощью привычных методов исследования. Команда решила обратить внимание на два газа — натрий и калий — для обнаружения геологически активных экзолун.

    Ранее уже было доказано, что натрий, обнаруженный на большом расстоянии от экзопланеты, может свидетельствовать о наличии у планеты скрытого спутника или планетарного газообразного кольца. В случае с планетой Wasp 49-b исследования показали наличие возле нее высокого уровня газообразного натрия, который находился однако на таком расстоянии от планеты, что не мог быть просто результатом потери газов ее атмосферой.

    На основе наблюдений за выделением натрия и калия из атмосфер Юпитера и его спутника Ио ученые смоделировали условия, которые указывали бы на присутствие экзолуны рядом с планетой. Затем они проанализировали более десятка газовых гигантов за пределами нашей Солнечной системы. Используя модель, ученые предсказали, сколько натрия и калия можно было бы обнаружить у каждой из планет, если бы у этих газовых гигантов были свои экзолуны.

    Количество натрия, наблюдаемое у планеты WASP 49-b, соответствует модели, созданной учеными. Другими словами, исследователи обнаружили, что у газового гиганта WASP 49-b может быть собственный экзоспутник. Однако, чтобы подтвердить предположения, ученые должны провести еще много наблюдений и моделирований.

    Результаты исследования были опубликованы 29 августа в препринтном журнале arXiv и будут опубликованы в предстоящем выпуске The Astrophysical Journal.

    По материалам Live Science

    Читайте также:

    Странное мерцание Звезды Табби связали с «поеданием» экзолун

    Экзолуны могут быть домом для инопланетян

    Телескопы «Хаббл» и «Кеплер» обнаружили первую экзолуну