• Фото: Shutterstock
    Наука
    Пятница, 1 сентября 2017

    Ученые разгадали загадку странных плавников плезиозавров

    Больше века исследователей мучил вопрос, каким образом огромные животные передвигались при помощи сразу четырех плавников.

     

    Группа ученых  из Венгрии и США предложила объяснение тому, как плезиозавры могли плавать и догонять добычу, несмотря на свои странные плавники, не встречающиеся больше ни у каких животных.

    Этот вопрос  ожесточенно обсуждается в научном сообществе с XIX века. Поначалу  наличие нетипично расположенных плавников объясняли тем, что плезиозавры были подобны морским черепахам современности: плавали, шевеля только передними конечностями, а задние активно использовали лишь на земле, когда выходили на берег откладывать яйца.

    Экспресс-инфо по стране

    Земля находится на третьем месте по удаленности от Солнца и на пятом среди всех планет Солнечной системы по размеру.

    World_map_2004_CIA_large_2m (1)

    Возраст – 4,54 млрд лет

    Средний радиус – 6 378,2 км

    Средняя окружность – 40 030,2 км

    Площадь – 510 072 млн км² (29,1% суши и 70,9% воды)

    Количество материков – 6: Евразия, Африка, Северная Америка, Южная Америка, Австралия и Антарктида

    Количество океанов – 4: Атлантический, Тихий, Индийский, Северный Ледовитый

    Население – 7,3 млрд чел. (50,4% мужчин и 49,6% женщин)

    Самые густо населенные государства: Монако (18 678 чел./км2), Сингапур (7607 чел./км2) и Ватикан (1914 чел./км2)

    Количество стран: всего 252, независимых 195

    Количество языков в мире – около 6 000

    Количество официальных языков – 95; самые распространенные: английский (56 стран), французский (29 стран) и арабский (24 страны)

    Количество национальностей – около 2 000

    Климатические пояса: экваториальный, тропический, умеренный и арктический (основные) + субэкваториальный, субтропический и субарктический (переходные)

    В XX веке стало ясно, что плезиозавры, скорее всего, были теплокровными и живородящими.  Более того, они достигали размеров современных китов, отчего вообще не могли передвигаться по суше. Однако все модели плавания с четырьмя плавниками демонстрировали огромное сопротивление воды:  двигаться подобным образом было энергетически крайне невыгодно, поэтому с точки зрения эволюции четыре плавника казались абсурдом.

    В этот раз исследователи создали на 3D-принтере объемные модели четырех плавников плезиозавров. Затем плавники поместили в бассейн и привели в движение, используя различные комбинации их движения взад-вперед. В воду добавили красители, чтобы отслеживать гидродинамику происходящего.

    Фото: Shutterstock

    Оказалось, что, как только передние плавники приходили в движение, они создавали пару довольно мощных вихрей, которые двигались вдоль уплощенного брюха плезиозавра спереди назад. Задние плавники двигались точно по границам этих двух вихрей, «опираясь» на них. Таким образом, плезиозавр плыл, используя волну, которую сам же и создавал.

    Работа показывает, что плезиозавры двигались не просто необычным, но и весьма энергоэффективным образом. Этот метод плавания, по всей видимости, был заметным эволюционным преимуществом, что позволило животным господствовать в морях мелового периода вплоть до полной гибели 66 миллионов лет назад, совпавшей с вымиранием всех крупных животных Земли.

    По материалам Life

    Читайте также: 

    Уникальные кости ихтиозавра потерялись на двадцать лет

    Ученые нашли в Австралии следы древнейших динозавров