• В Германии нашли древнейшего питона возрастом почти 50 миллионов лет.Вокруг Света. Украина
    Фото: Senckenberg Research Institute
    Наука
    Понедельник, 21 декабря 2020

    В Германии нашли древнейшего питона возрастом почти 50 миллионов лет

    Остатки питона обнаружили неподалеку от Франкфурта-на-Майне в карьере Мессель.

    Ученые из Зенкенбергского исследовательского института во Франкфурте-на-Майне обнаружили древнейшие известные человечеству остатки питона, возраст которых, по их оценке, составляет около 48 миллионов лет. Карьер Мессель, где обнаружили окаменелость, с 1995 года входит в перечень всемирного наследия ЮНЕСКО из-за ценных окаменелостей эпохи эоцена (57-36 миллионов лет назад), которые здесь находят ученые.

    Питоны являются одними из крупнейших змей в мире (их длина может превышать девять метров). Найденный древнейший экземпляр достигал 1 метр в длину и имел 275 позвонков.  Новый вид окрестили «Messelopython freyi» в честь палеонтолога Эберхарда Фрея из Государственного музея естественной истории в Карлсруэ. Ученый прославился своими исследованиями ископаемых рептилий.

    Сегодня различные виды питонов встречаются в основном в Африке, Южной и Юго-Восточной Азии, и Австралии, однако географическое происхождение этих пресмыкающихся до сих пор остается загадкой. Открытие нового вида ископаемых питонов стало большим шагом вперед в понимании эволюционной истории этих змей.

    Находка позволяет предположить, что питоны, хотя сейчас и более распространены в Южном полушарии, на самом деле возникли в Северном. «До сих пор не существовало ископаемых, которые позволили бы подтвердить, в каком именно полушарии возникли питоны. Найденные нами окаменелости — пока древнейшее доказательство существования питонов, а следовательно, подтверждает, что возникли они в Северном полушарии», — рассказал соавтор исследования Кристер Смит.

    Впоследствии крупные змеи, по словам ученого, на некоторое время исчезли с европейского континента. Их окаменелости не встречались там вплоть до отложений эпохи миоцена — между 23 и 5 миллионами лет назад. «А когда после миоцена вновь наступило глобальное похолодание, питоны снова исчезли из Европы», —уточнил Смит.

    Фото: Hessian State Museum Darmstadt

    Находка древнейших останков питонов позволила палеонтологам выяснить еще одну интересную деталь.  Современные питоны живут совершенно отдельно от своих анатомически очень похожих родственников, удавов. Однако в эоцене Messelopython freyi соседствовал и разделял экологическую нишу с ложноногой (удавообразной) змеей Eoconstrictor fischeri. Окаменелость удава из рода эоконстрикторов была обнаружена в этом же районе. По словам исследователей,  открытие заставляет «пересмотреть тезис о том, что эти две группы змей конкурировали друг с другом и не могли иметь одно и то же место обитания».

    Ученые теперь планируют выяснить, как питоны уживались с удавами в одной экосистеме. Один из вариантов — анализ содержимого желудка в окаменелостях этих змей, который может показать, конкурировали ли они за еду или просто существовали параллельно.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», в Австралии питон проглотил крокодила. Каякер Мартин Мюллер запечатлел финальную часть встречи рептилий.

    По материалам Hromadske.ua, National Geographic

    Читайте также:

    Смертельная схватка: питон и кобра убили друг друга

    Опоссум выиграл схватку с питоном, защищая детеныша (фото)