• Фото: wikipedia
    Наука
    Понедельник, 16 сентября 2019

    Вымершие предки коал не умели сгибать лапы

    Древние сумчатые имели уникальное строение передних конечностей.

    Семейство вымерших сумчатых Palorchestidae входило в подотряд Vombatiformes, к которому относятся и ныне живущие коалы и вомбаты. К палорхестидам относились крупные сумчатые — эндемики востока и юго-востока Австралии, которые появились в конце олигоцена (период продолжался около 11 миллионов лет, с 33,9 до 23 миллионов лет назад). Как и многие другие представители мегафауны, они вымерли в конце плейстоцена. Палорхестиды были травоядными и, по-видимому, питались корой и листьями, либо определенными видами травы. Эти животные были родственниками крупнейших в истории сумчатых дипротодонов, которые весили в среднем около 2,8 тонн.

    Ранее палеонтологи предполагали, что у представителей семейства был небольшой хобот, как у тапира. Но исследования последних лет свидетельствуют, что у них, скорее, была чувствительная верхняя губа и длинный язык. В отличие от черепа палорхестид, ученые до сих пор почти не обращали внимания на детальное изучение анатомии конечностей этих животных.

    Это упущение решили исправить австралийские биологи и палеонтологи во главе с Хэзел Ричардс из Университета Монаша. Они проанализировали окаменелости конечностей 60 палорхестид из пяти музейных коллекций в Австралии и одной коллекции из Великобритании. В том числе ученые исследовали кости крупнейшего из них, одного из последних представителей семейства, Palorchestes azael, который весил около 500 килограммов (как современные лошади) и был около 2,5 метров в длину. Для сравнения авторы анализировали окаменелости вымерших Vombatiformes. Помимо изучения анатомии конечностей, исследователи еще раз оценили массу палорхестид.

    Экспресс-инфо по стране

    Австралия (Австралийская Федерация) – государство в Южном полушарии, расположенное на австралийском материке и острове Тасмания.

     

    Флаг Герб

    Столица – Канберра

    Крупнейшие города: Сидней, Мельбурн, Брисбен, Перт, Аделаида

    Форма правления – Конституционная монархия

    Территория – 7 692 024 км2 (6-я в мире)

    Население – 24,8 млн чел. (52-я в мире)

    Официальный язык – австралийский английский

    Религия – христианство

    ИЧР – 0,935 (2-я в мире)

    ВВП – $1,454 трлн (12-я в мире)

    Валюта – австралийский доллар

    Их оценки показали, что палорхестиды были гораздо крупнее, чем считалось до этого. Судя по размерам конечностей, Palorchestes azael весил больше тонны, а животные вида P. parvus — 300-400 килограммов, а не 100, как предполагали предыдущие оценки.

    Фото: PLoS ONE

    У палорхестид были мускулистые передние конечности, оснащенные большими когтями, которыми животные, по-видимому, обдирали кору и листья. У Palorchestes azael вдобавок было особое строение локтевого сустава, которое, по мнению авторов, могло помогать животным добывать пищу. Сустав был неподвижен, а кости в нем составляли угол примерно в 100 градусов по отношению друг к другу. Такое строение сустава неизвестно ни у других сумчатых, ни у плацентарных млекопитающих. Неподвижные локтевые суставы передних лап P.azael, возможно, компенсировались большой подвижностью плечевых суставов.

    Строение задних конечностей палорхестид позволяет предположить, что животные могли при необходимости подниматься на задние лапы. Например, они были способны опираясь на дерево встать, чтобы дотянуться до ветки или ободрать бóльшее количество коры со ствола. Возможно, они использовали своеобразную «треногу» — задние лапы и хвост. Как ранее замечали ученые, у палорхестид был толстый, мускулистый хвост, как у кенгуру, который, возможно, и развился, чтобы помогать им удерживаться в вертикальном положении.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», ученые разгадали тайну вомбатов.

    По материалам Nplus1

    Читайте также:

    Ученые восстановили облик тасманийского тигра

    Коал в Австралии спасают от вымирания, устанавливая мисочки с водой