• Фото: РифNet
    Наука
    Вторник, 11 апреля 2017

    Забавный зверек, которого чуть не истребили из-за суеверий

    На Мадагаскаре, где обитает лемур ай-ай, его считают предвестником смерти и уничтожают.

    Жители Мадагаскара уверенны, что появление в селении лемура ай-ай – его еще называют мадагаскарской руконожкой, несет смерть кому-то из жителей. Чтобы этого избежать необходимо убить руконожку. Ежегодно истреблялось большое число особей лемура ай-ай.

    Фото: РифNet

    Фото: РифNet

    Лемуры этого вида живут лишь на Мадагаскаре в зарослях бамбука и мангры. Первооткрывателем ай-ай был Пьер Соннер в 1780 г. Специалисты испытывали затруднения с классификацией животного. Зверек похож на кошку, однако имеет слишком большие уши, глаза и пальцы.

    Фото: РифNet

    Фото: РифNet

    Ай-ай достаточно симпатичен, однако его лапки имеют отталкивающий вид по причине костлявых пальцев с длинными когтями. Самым зловещим в его внешности является средний палец – длинный и тонкий, с помощью него лемур питается, добывая личинок и насекомых из древесной коры.

    На Мадагаскаре считается, что если этот палец ай-ай укажет на какого-то человека, то скоро он умрет. Поэтому, лишь только завидев руконожку, местные жители убивают его раньше, чем увидят нацеленный на себя «перст смерти».

    Фото: РифNet

    Фото: РифNet

    Вызванное суевериями уничтожение лемуров почти свело на нет всю популяцию мадагаскарской руконожки. В 70-х годах прошлого столетия их численность сократилась до 50-и особей. Учитывая то, что самка ай-ай рождает одного малыша в 2-3 года, зверькам грозило полное исчезновение.

    Чтобы защитить вид от вымирания, Международный союз охраны природы выделил ай-ай островок в бухте Антонжиль. Остров изолировали от местных жителей, привезя 4-х самцов и 5-х самок лемуров. Под защитой зверьки размножились. Сегодня популяция ай-ай возросла до 1 тыс. особей.

    По материалам РифNet

    Читайте также: 

    Самый счастливый зверек на свете

    Богатейшая природа, красота национальных парков и особенности общения с местными жителями. Записки из Мадагаскара

    Домашние животные в разных уголках планеты