• Землетрясение, которое длилось 30 лет: геологи раскрыли секрет давней катастрофы в Индонезии.Вокруг Света. Украина
    Фото: Getty Images
    Наука
    Вторник, 1 июня 2021

    Землетрясение, которое длилось 30 лет: геологи раскрыли секрет давней катастрофы в Индонезии

    Медленное землетрясение - самое продолжительное из когда-либо зарегистрированных, продолжительностью в 32 года, - закончилось катастрофой в 1861 году. Эксперты ищут современные аналоги.

    Когда в феврале 1861 года у индонезийского острова Суматра произошло землетрясение магнитудой 8,5 баллов, цунами, порожденное им, унесло жизни тысяч людей. Но, как оказалось, это событие было лишь завершением самого продолжительного землетрясения из когда-либо зарегистрированных, которое длилось 32 года.

    Как это работает

    В зоне, расположенной непосредственно под дугой индонезийских островов, австралийская тектоническая плита погружается под плиту Сунда. Когда плиты сталкиваются, нижняя плита изгибается, в результате чего край плиты опускается в море, а ее соседняя часть в месте изгиба деформируется, частью опускаясь относительно поверхности воды, а частью приподнимаясь. Если напряжение вырастет настолько, что часть прогнутой в глубину плиты расколется, прилегающая область резко сместится, перестав испытывать деформации, и породит землетрясение и цунами. Такой сдвиг и вызвал землетрясение с магнитудой 8,7 баллов на Суматре в 2005 году.

    Но если такая катастрофа оказывается результатом многолетних процессов деформации, которые поддаются отслеживанию, это позволяет спрогнозировать момент разлома. Отслеживание же этих деформаций возможно благодаря кораллам.

    Как это обнаружить

    Некоторые виды кораллов, такие как пальцеобразные пориты, растут вверх, пока не приблизятся к поверхности воды. Если вода поднимается, коралл снова начинает расти вверх. Если вода спадает, часть коралла, находящаяся на воздухе, умирает, а погруженная часть продолжает расти. И, поскольку эти кораллы растут концентрическими кольцами, как деревья, их можно использовать для определения относительных изменений уровня воды с течением времени.

    Это позволяет фиксировать явления медленного сползания, которые могут длиться дни, месяцы и даже годы. Это позволило установить и факт медленного землетрясения/сползания продолжительностью в 32 года, завершившегося катастрофическим землетрясением в 1861 году.

    Исследование процессов, сопровождающих медленные землетрясения поможет ученым предсказать момент их катастрофического завершения. Так, остров Энганно в Индонезии в настоящее время тонет слишком быстро. Это означает, что около острова может происходить медленное землетрясение.

    Согласно данным, полученным с помощью кораллов, до 1829 года земля возле острова Симеулу проседала примерно на один-два миллиметра каждый год. Затем скорость внезапно подскочила, и земля опускалась до 10 миллиметров в год, пока не разразилось землетрясение и цунами 1861 года.

    Где это происходит

    Медленные землетрясения были обнаружены только с конца 1990-х годов, первоначально на тихоокеанском северо-западе Северной Америки и в районе Нанкай у побережья Японии, когда технология GPS улучшилась достаточно, чтобы отобразить такие незначительные изменения.

    В дальнейшем, исследователи обнаружили множество медленных землетрясений, от побережья Новой Зеландии до Коста-Рики и Аляски.

    Такие землетрясения приобретают много различных оттенков. Так, в Нанкай они происходят с поразительной регулярностью, каждые три-шесть месяцев и сопровождаются множеством крошечных толчков.

    За прошедшие годы ученые также обнаружили, что продолжительность медленных землетрясений может сильно различаться. На Аляске, например, исследователи обнаружили одно событие, которое длилось не менее девяти лет, и поняли, что они наблюдали за медленным землетрясением только после того, как в 2004 году оно прекратилась. Новое открытие, по-иному толкующее события 1861 года возле Суматры, увеличивает возможную продолжительность медленных землетрясений больше, чем когда-либо прежде.

    Медленные оползни предшествовали многим из самых сильных из когда-либо зарегистрированных землетрясений, включая катастрофическое землетрясение Сумантра-Адаман магнитудой 9,1 в Индонезии в 2004 году, разрушительное землетрясение Тохоку силой 9,1 в Японии в 2011 году и разрушительное землетрясение в Чили, в Икике, с магнитудой 8,2 в 2014 году.

    В январе 2021 года в результате землетрясения магнитудой 6,2 балла на индонезийском острове Сулавеси пострадали сотни людей.

    По материалам National Geographic

    Читайте также:

    На юге Мексики произошло землетрясение магнитудой 7,4 балла

    «Медленное землетрясение» в Турции длилось 50 дней