• Хаббл запечатлел, как распадается ярчайшая за четверть века комета.Вокруг Света. Украина
    Фото: Unistellar
    Наука
    Четверг, 30 апреля 2020

    Хаббл запечатлел, как распадается ярчайшая за четверть века комета

    Фрагменты распадающейся кометы обычно слишком тусклые, чтобы их можно было различить. Поэтому разрушение кометы ATLAS можно считать удачным событием для астрономов.

    Снимки, сделанные телескопом НАСА Хаббл, демонстрируют, как ярчайшая за четверть века комета ATLAS распадается на десятки частей. Это самые четкие изображения процесса распада кометы, известные науке. Они могут пролить новый свет на причины разрушения космического тела.

    Первое из двух изображений было сделано космическим телескопом Хаббл 20 апреля. На нем видно, что комета разделилась на 30 частей. Второй снимок, снятый 23 апреля, демонстрирует уже 25 фрагментов. Ученые пока не могут понять, почему количество фрагментов на снимках отличается.

    Астроном Дэвид Джевитт из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе отметил, что вид распадающейся кометы существенно изменился за два дня. Ученый не знает, происходит ли это потому, что отдельные части кометы вспыхивают и затухают в зависимости от того, сколько света на них попадает, или потому, что количество фрагментов действительно изменяется.

    комета ATLAS

    Фото: NASA

    комета ATLAS

    Фото: NASA

    Ученые обнаружили комету C/2019 Y4 (ATLAS) 28 декабря 2019 года, и с тех пор ее яркость росла с невероятной скоростью. С февраля по март она увеличилась в 4000 раз. К 17 марта комета стала в 600 раз ярче, чем предсказывали эксперты.

    Если бы яркость кометы продолжила расти такими же темпами, к началу мая ее можно было бы видеть на небе невооруженным глазом — при условии, что вы бы находились в области с низким световым загрязнением.

    Однако вскоре после того, как яркость кометы достигла максимума, стало понятно, что ATLAS распадается на части и становится более тусклой.

    Почему распадается комета?

    Астрономы высказали предположение, что это связано с фрагментацией ядра кометы. Теория подтвердилась 11 апреля, когда астроном-любитель Хосе де Кейроз запечатлел первые три фрагмента, которые отделились от кометы.

    Фрагменты распадающейся кометы обычно слишком тусклые, чтобы их можно было различить. Поэтому разрушение кометы ATLAS можно считать удачным событием для астрономов.

    Согласно одной из гипотез, разрушение кометы происходит из-за нагревания ее ледяного ядра при приближении к Солнцу. Под воздействием тепла лед в ядре начинает испаряться. Из него выходит пар, который заставляет комету вращаться. В случае, если вращение достаточно сильное и быстрое, это может разрушить комету. Ученые надеются, что данные с телескопа Хаббл помогут подтвердить гипотезу.

    Последние снимки были сделаны Хабблом, когда комета находилась на расстоянии около 150 миллионов километров от Земли. Ожидается, что она максимально приблизится к нашей планете 23 мая, если еще будет существовать. Тогда расстояние между кометой и Землей составит 115 миллионов километров.

    C/2019 Y4 (ATLAS) происходит из отдаленного региона Солнечной системы, известного как Облако Оорта. Комета провела там около 4,5 млрд лет, а затем начала свое путешествие по Солнечной системе.

    Как сообщал «Вокруг света Украина», первая межзвездная комета может умереть в нашей Солнечной системе. Комета C/2019 Q4 (Borisov), которая попала в нашу Солнечную систему из межзвездного пространства, кажется, тут и закончит свой путь. По мере удаления от Солнца, комета уже несколько раз извергалась вспышками-взрывами, потеряв много материала.

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    Межзвездная комета Борисова испаряет воду

    Комета врезалась в Солнце и погибла – наблюдения астрономов

    13 тысяч лет назад жители ближневосточного поселения видели взрыв кометы