• Утконосы светятся в темноте.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Животные
    Среда, 4 ноября 2020

    Утконосы светятся в темноте

    Зеленоватое свечение утконосов под действием УФ-лучей делает их третьим известным примером биолюминесценции среди млекопитающих.

    Утконосов смело можно назвать самыми странными млекопитающими на планете. Они вооружены клювом,  ядовитыми «шпорами» на ногах, яйцекладущие и способны чувствовать электрические поля. Казалось бы, трудно придумать, что еще можно добавить к этому списку экзотики, однако недавно ученые обнаружили еще одну: утконосы оказались способны и к свечению в темноте.

    Несмотря на то что в животном мире немало примеров биолюминесценции (достаточно вспомнить насекомых или глубоководных рыб), в классе млекопитающих до сих было известно всего два таких вида — американские сумчатые опоссумы Didelphid и белки-летяги Glaucomys. И те, и другие проявляют активность по ночам или в сумерки, как и австралийские утконосы. Именно поэтому биологи из Техасского университета A&M в Колледж-Стейшн решили проверить их способности к биолюминесценции.

    Ученые обратились к образцам, хранящимся в Филдовском музее естественной истории и Музее Университета штата Небраска, — чучелам двух самцов и одной самки. При обычном освещении их мех выглядит бурым, однако при освещении ультрафиолетом он люминесцировал, испуская сине-зеленое свечение.

    Фото: Anich et al., 2020

    Поглощая УФ-фотоны с длиной волны от 200 до 400 нанометров, утконосы переизлучают их в видимом диапазоне, на длине 500-600 нанометров, причем независимо от пола. Скорее всего, такая способность — адаптация к ночному образу жизни, позволяющая утконосам прекрасно замечать друг друга и активно взаимодействовать даже при недостаточном освещении.

    Если опоссумы (сумчатые) и белки (плацентарные), как и люди, относятся к подклассу зверей (Theria), то утконосы — к «первозверям» (Prototheria), которые отделились от нас чрезвычайно давно в эволюционной истории, еще около 150 миллионов лет назад. Ученые обращают на этот факт особое внимание, ведь теперь нам известны примеры биолюминесцирующих животных из всех подклассов и инфраклассов млекопитающих, пусть пока и по одному.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», молоко утконоса способно вылечить суперинфекции. Млекопитающее, откладывающее яйца, кормит малышей антибактериальным молоком.

    По материалам Naked-science

    Фото: Depositphotos

    Читайте также:

    Вирусное фото «маленького утконоса» всех умилило. Только это был не утконос

    Японцы сложили скелет нового утконосого динозавра

    Найден новый вид утконосых динозавров