• В Австралии нашли уникальные останки черепахи возрастом 5 миллионов лет.Вокруг Света. Украина
    Фото: Monash University
    Животные
    Среда, 8 декабря 2021

    В Австралии нашли уникальные останки черепахи возрастом 5 миллионов лет

    Окаменелость, обнаруженная в районе поселения Бомарис в юго-восточном штате Виктория, полностью переписывают эволюцию двухкоготных черепах.

    Двухкоготная, или свинорылая черепаха (Carettochelys insculpta; на снимке внизу) — последний выживший член древнего семейства Carettochelyidae. Она обитает только на крайнем севере Австралии и на юге Новой Гвинеи и является живым ископаемым. То есть все ее ближайшие родственники вымерли миллионы лет назад. Черепахи этого вида являются переходным звеном от скрытошейных к мягкотелым черепахам, то есть важным элементом эволюционной цепи.

    Фото: wikipedia

    Ранее считалось, что вся эволюция свинорылых черепах происходила в Северном полушарии, а Австралию они колонизировали относительно недавно. Эти предположения основывались на том, что до сих пор в Австралии не находили окаменелые останки вида.  Находка в Бомарисе полностью меняет эту картину.

    Образец указывает, что в период от верхнего миоцена до нижнего плиоцена черепахи мигрировали через океан, достичь некогда тропических вод южной Австралии. «Этот единственный ископаемый образец раскрывает ранее неизвестную историю эволюции тропических черепах в Австралии и предполагает, что нам еще многое предстоит узнать о находящейся сегодня под угрозой исчезновения черепахе со свиным носом», —  сообщил доктор Джеймс Рул, исследователь из Школы биологических наук Университета Монаша.

    Пять миллионов лет назад климат в Мельбурне (штат Виктория) был намного теплее, и здесь обитали черепахи, которые сегодня встречаются только в тропиках.  «Изменение климата за последние несколько миллионов лет уничтожило эти тропические среды обитания, пощадив только австралийских свинорылых черепах», — сказал доктор Рул.

    Помимо новых данных об эволюции свинорылых черепах, открытие дает ключ к пониманию древних изменений климата, влияющих на распространение современных видов.

    По материалам Sci-news.com

    Читайте также:

    Почему черепахи не болеют раком

    Почему черепахи живут так долго?