• В Нидерландах пчел научили определять COVID-19 по запаху.Вокруг Света. Украина
    Фото: Getty Images
    Животные
    Понедельник, 10 мая 2021

    В Нидерландах пчел научили определять COVID-19 по запаху

    Нидерландские ученые обучили обычных пчел определять образцы, зараженные коронавирусом. Эту способность насекомых можно использовать для мгновенных экспресс-тестов.

    Пчелы обладают отличным обонянием и легко обнаруживают по запаху даже минимальные количества пахучих веществ, таких, как феромоны. Ученые из биоветеринарной исследовательской лаборатории Университета Вагенингена решили использовать эту способность для выявления образцов, инфицированных коронавирусом.

    У пчел-тестировщиков предварительно формировали условно-рефлекторную связь между запахом, характерным для зараженного образа, и вознаграждением сахарной водой. Насекомым, взятым у обычных пчеловодов, давали сладкую воду после знакомства с образцом, инфицированным вирусом. В том случае, когда они обследовали неинфицированный образец, награды не предлагалось. Это быстро выработало у пчел условный рефлекс: ощутив запах COVID-19, они высовывали язычок, ожидая получения награды. Соответственно, вытягивание язычка, заметное для наблюдателей, и служило признаком обнаружения коронавируса в образцах.

    Образцы биологических жидкостей, использованные в первых экспериментах, были собраны у здоровых норок и норок, инфицированных SARS-CoV-2. Несколько пчел показали очень хорошие результаты и смогли отличить инфицированные образцы от образцов здоровых животных с очень низким количеством ложноположительных и ложноотрицательных результатов. Аналогичные отличные результаты были достигнуты и в более поздних экспериментах с образцами человека (пробами слюны и крови).

    Команда утверждает, что обученная пчела способна обнаружить зараженный образец всего за несколько секунд, что резко сокращает время ожидания по сравнению с существующими методами. Кроме того, использование пчел намного дешевле по сравнению с дорогостоящими тестами.

    Следующим шагом будет работа над масштабируемостью этого подхода. Пчелы доступны во всем мире, поэтому единственное, что нужно людям, — это машина для обучения насекомых. Стартап InsectSense уже разработал прототипы машины, которая может автоматически обучать несколько пчел одновременно, и биосенсор, который использует обученных пчел для диагностики. Эта технология может быть очень эффективной диагностической системой в бедных странах.

    Способности пчел к дрессировке давно известны и широко используются в разных сферах.

    По материалам The Daily Mail

    Читайте также:

    Люди и пчелы ведут похожую общественную жизнь

    В Австралии нашли пчел, которые ночью работают, а днем спят