• Животные
    Среда, 31 января 2018

    В пещерах Африки обитают редкие оранжевые крокодилы

    Ученые полагают, что обнаружили новую разновидность карликовых рептилий-мутантов.

    Впервые 1,5 метровых рептилий необычного оранжевого окраса обнаружили несколько лет назад в пещерах западной Африки, где они жили в полной темноте, питаясь летучими мышами и сверчками.

    Теперь французские биологи нашли и обследовали в Габоне около 30 особей, 10 из них были ярко-оранжевого цвета. Исследователи предполагают, что в глубине разветвленных и затопленных водой габонских пещер могут скрываться еще сотни удивительных рептилий.

    Поначалу эксперты решили, что затворники относятся к виду африканского карликового крокодила, но после серии генетических тестов пришли к выводу, что перед ними — совершенно новая разновидность.

     

    Африканские карликовые крокодилы — ночные животные, они хорошо видят в темноте и охотятся после захода солнца. Однако генетические тесты показали, что изолированная группа порядком отличается от карликовых сородичей. И разделение, вероятно, произошло тысячи лет назад.

    «Это мутировавшая разновидность, с особым рационом, полностью приспособившаяся к жизни в подземном мире», — поясняет доктор Ричард Ослисли,  первым обнаруживший оранжевых крокодилов в области Абандон. Доктор Ослисли наткнулся на обитателей пещер, занимаясь поисками первобытного человека.

    Заинтригованный тем, как они выживают в темноте, ученый обратился за помощью к биологам из Марселя, чтобы узнать о загадочных рептилиях больше.

    «Юные особи еще могут покинуть пещеру через небольшие отверстия и проходы, пока габариты позволяют им это сделать, — говорит доктор Ослисли. — Но как только они вырастают, оказываются в ловушке и вынуждены питаться тем, что могут найти в пещере — летучими мышами и сверчками».

    Необычная окраска рептилий объясняется ограниченной диетой, а также тем, что они вынуждены жить в воде, смешанной с гуано летучих мышей.

    Как писал портал «Вокруг света. Украина», редкого белого крокодила нашли в Австралии.

     

    По материалам Daily Mail

    Читайте также:

    В Танзании стадо бегемотов напало на одинокого крокодила

    В Китае от фермера сбежали 78 крокодилов

    Бокс вместо вязания: увлечения южноафриканских бабушек

  • gismeteo