• Зараженные токсоплазмой детеныши гиены сами отправлялись в пасть львам.Вокруг Света. Украина
    Фото: Depositphotos
    Животные
    Вторник, 29 июня 2021

    Зараженные токсоплазмой детеныши гиены сами отправлялись в пасть львам

    Токсоплазма (Toxoplasma gondii) — повсеместно распространенный паразит, дальний родственник малярийного плазмодия.

    Жизненный цикл токсоплазмы включает два типа хозяев — промежуточного и окончательного. Только в последнем паразит может размножатся. Промежуточными хозяевами выступает множество видов млекопитающих (включая человека), птиц и даже рептилий, например змей. Окончательные хозяева токсоплазмы — представители семейства кошачьих. Основной способ заражения токсоплазмозом — попадание в организм ооцист паразита из окружающей среды или поедание инфицированного мяса.

    Многочисленные исследования показали, что токсоплазма влияет на поведение промежуточного хозяина, чтобы попасть в организм окончательного хозяина. К примеру, зараженные токсоплазмой мыши меньше боятся кошек и даже начинают интересоваться кошачьим запахом. Однако в прошлом году вышла работа, в которой ученые показали, что у инфицированных мышей нет избирательной заинтересованности в отношении кошек — паразит лишь снижает тревожность и делает грызунов любопытнее. Но затем эту работу подвергли критике, в которой говорится, что необходимо изучать мышей обоих полов, а не только самцов, так как предыдущие исследования показывали, что именно самки проявляли сильное влечение к кошачьему запаху. У людей обнаружены корреляции между заражением токсоплазмозом и рискованным поведением, однако пока точно неизвестно, какая именно тут причинно-следственная связь (стоит отметить, что люди — в основном тупиковые хозяева, так как кошачьи по понятным причинам на людей не охотятся).

    Влияние токсоплазмы на поведение диких промежуточных хозяев до сих пор практически не было изучено. Эбен Геринг и Закари Лаубах из Университета штата Мичиган возглавили команду биологов из Германии, Канады, Кении и США для изучения поведения зараженных токсоплазмозом пятнистых гиен (Crocuta crocuta). Исследование проводилось в заповеднике Масаи-Мара в Кении. В работе были использованы данные проекта по изучению гиен (Mara Hyena Project), который существует уже более трех десятилетий.

    Для обнаружения инфекции ученые обездвиживали животных при помощи транквилизаторов и брали образцы крови для анализа. Всего биологи исследовали 168 гиен, но образцы от двух особей были исключены из-за предполагаемых ошибок в анализе. Среди исследованных гиен было 49 детенышей (особей возрастом до одного года), 35 молодых особей и 82 взрослых особи. Ученые обнаружили антитела к токсоплазме у 108 особей (65 процентов), среди которых было 17 детенышей.

    В природе гиены часто пересекаются со львами. Биологи наблюдали за тем, на какое расстояние гиены подходят к этим представителям кошачьих. Оказалось, что токсоплазмоз не влиял на расстояние у молодых и взрослых, а вот зараженные детеныши близко подходили ко львам. При этом львы были причиной всех смертей среди инфицированных детенышей, в то время как среди незараженных только 17 процентов смертей были вызваны львами. Ученые пришли к выводу, что молодые и взрослые особи могут сдерживать рискованное поведение, вызываемое токсоплазмой, в отличие от детенышей, у которых недостаточно опыта.

    После исследования у ученых остались вопросы. В первую очередь, нужны дополнительные доказательства того, что токсоплазма заставляет гиен целенаправленно интересоваться львами. Также исследователи не знают, выступают ли гиены настоящими промежуточными хозяевами — то есть принимают активное участие в жизненном цикле этого паразита — или же они тупиковые хозяева. Ведь львы редко поедают убитых гиен — однако авторы отмечают, что заражение может произойти и через кровь. В любом случае необходимы дальнейшие исследования токсоплазмоза у гиен и других диких животных.

    Как сообщал «Вокруг Света. Украина», склонность к бизнесу зависит от паразитов. Исследователи нашли связь между токсоплазмозом и предпринимательскими способностями.

    По материалам N +1

    Фото: Depositphotos

    Читайте также:

    В Италии нашли останки 9 неандертальцев, съеденных гиенами

    Зоологи выяснили, почему у гиен доминируют самки

    Гиена случайно спасла антилопу от гепарда