• В миллион раз больше: ученые посчитали количество микропластика в океане новым методом.Вокруг Света. Украина
    Фото: Shutterstock
    Экология
    Пятница, 6 декабря 2019

    В миллион раз больше: ученые посчитали количество микропластика в океане новым методом

    Оказалось, что путем традиционных методов подсчета нельзя обнаружить самые мелкие кусочки микропластика.

    Ученые из Калифорнийского университета в Сан-Диего разработали новый метод подсчета концентрации микропластика в океане. В ходе исследования они определили, что путем традиционных методов подсчета нельзя обнаружить самые мелкие кусочки микропластика, из-за чего степень загрязнения мирового океана явно недооценивается.

    Согласно результатам исследования, опубликованного в журнале «Limnology and Oceanography Letters», реальное количество микропластика на кубический метр в районе калифорнийского побережья составляет 8,3 миллиона частиц, а не десять, как считалось ранее.

    Полученные результаты заставляют сомневаться в правильности оценок уровня загрязнения, сделанных в других частях мира: к примеру, концентрации в 42 частицы на кубический метр в южной части Индийского океана или 307 частиц на кубический метр в районе, где Средиземное море встречается с Атлантикой.

    Почему предыдущие оценки оказались заниженными?

    Дело в том, что в большей части исследований, целью которых было определить концентрацию микропластика в морской воде, для захвата частиц использовались сетки. Они были достаточно мелкие, чтобы захватить планктон, но все же не могли уловить микропластик размером менее 333 микрометров (одна треть миллиметра).

    Теперь, используя образцы морской воды и сальпы, команда исследователей смогла собрать микропластики размером всего 10 микрометров.

    Сальпы — это группа морских существ с желеобразными и часто прозрачными телами, размер которых может варьироваться от нескольких миллиметров до нескольких метров. Они часто группируются вместе, образуя длинные цепочки, когда достигают зрелости.

    Сальпы являются фильтраторами, которые поглощают пищу (и с ней микропластики) из окружающей их водной толщи. Поскольку размер пор их «фильтров» составляет всего 5 микрометров, они могут поглощать самые крошечные частицы любого вещества.

    Исследователи изучили образцы сальп, собранных за несколько лет в северной части Тихого океана, чтобы выяснить, сколько микропластика они проглатывали. Команда обнаружила, что частицы размером менее 333 микрометра встречаются в океане на пять порядков чаще чаще, чем большие кусочки.

    Влияние микропластического загрязнения на здоровье человека пока что детально не изучено, однако исследования показали, что оно оказывает вредное воздействие на животных ниже по пищевой цепи.

    Как сообщал «Вокруг света Украина», микропластик делает почву менее плодородной. Ученые из Университета Англии Раскин (Великобритания) обнаружили, что микропластик задерживает рост червей. Учитывая роль этих животных в насыщении почвы питательными веществами, любая помеха их деятельности может оказать серьезное негативное воздействие на целые экосистемы и препятствовать росту культур, которыми питается человек.

    По материалам Newsweek

    Читайте также:

    Микропластик в воде не опасен для здоровья людей — ВОЗ

    Содержание микропластика в снегах Арктики зашкаливает

    Финальный аккорд: организм человека содержит микропластик